América del Sur

América del Sur es un continente en el hemisferio occidental, principalmente en el hemisferio sur, con una porción relativamente pequeña en el hemisferio norte. También se puede considerar un subcontinente de las Américas, que es cómo se ve en las regiones de habla hispana y portuguesa de las Américas. La referencia a América del Sur en lugar de otras regiones (como América Latina o el Cono Sur) ha aumentado en las últimas décadas debido a la dinámica geopolítica cambiante (en particular, el aumento de Brasil).

Limita al oeste con el Océano Pacífico y al norte y al este con el Océano Atlántico; América del Norte y el Mar Caribe se encuentran al noroeste. Incluye doce estados soberanos (Argentina, Bolivia, Brasil, Chile, Colombia, Ecuador, Guyana, Paraguay, Perú, Surinam, Uruguay y Venezuela), una parte de Francia (Guayana Francesa) y un área no soberana (la Falkland Islands, un Territorio Británico de Ultramar aunque esto es disputado por Argentina). Además de esto, las islas ABC del Reino de los Países Bajos, Trinidad y Tobago y Panamá también pueden considerarse parte de América del Sur.

Sudamérica tiene un área de 17,840,000 kilómetros cuadrados (6,890,000 millas cuadradas). Su población a partir de 2016 se ha estimado en más de 420 millones. América del Sur ocupa el cuarto lugar en el área (después de Asia, África y América del Norte) y el quinto en población (después de Asia, África, Europa y América del Norte). Brasil es, con mucho, el país sudamericano más poblado, con más de la mitad de la población del continente, seguido de Colombia, Argentina, Venezuela y Perú. En las últimas décadas, Brasil también ha concentrado la mitad del PIB de la región y se ha convertido en una primera potencia regional.

La mayoría de la población vive cerca de las costas occidentales u orientales del continente, mientras que el interior y el extremo sur están escasamente poblados. La geografía del oeste de Sudamérica está dominada por las montañas de los Andes ; en contraste, la parte oriental contiene tanto regiones montañosas como vastas tierras bajas donde fluyen ríos como el Amazonas, el Orinoco y el Paraná. La mayor parte del continente se encuentra en los trópicos.

La perspectiva cultural y étnica del continente tiene su origen en la interacción de los pueblos indígenas con los conquistadores e inmigrantes europeos y, más localmente, con los esclavos africanos. Dada una larga historia de colonialismo, la abrumadora mayoría de los sudamericanos habla portugués o español, y las sociedades y estados reflejan las tradiciones occidentales.

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