Anfiteatro

Anfiteatro, estructura abierta utilizada para la exhibición de concursos de gladiadores, luchas de bestias salvajes, batallas marinas ficticias y espectáculos similares. No existe un prototipo griego de anfiteatros, que eran principalmente romanos y se construyeron en muchas ciudades de todo el imperio. Ejemplos más o menos bien conservados se encuentran en Roma, Verona y Capua en Italia en Nîmes y Arles en Francia en Cirencester en Inglaterra y en sitios en Sicilia, Grecia y el norte de África. El anfiteatro típico era de forma elíptica, con asientos, apoyados sobre bóvedas de mampostería, elevándose en muchos niveles alrededor de una arena en los pasillos del centro y las escaleras facilitaban la circulación de grandes multitudes. La arena en sí misma generalmente se construía sobre los cuarteles para gladiadores, animales salvajes y almacenes. Hasta la construcción del Coliseo (80 DC), prácticamente todos los anfiteatros eran de madera, con la notable excepción de la piedra construida en Pompeya hacia el año 70 aC La palabra anfiteatro ahora se aplica a estructuras modernas que pueden tener poco parecido con sus antiguos prototipos.

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