Antártida

La Antártida es el continente más meridional y está casi enteramente al sur del Círculo Polar Antártico . El continente contiene el Polo Sur. No comparte fronteras terrestres con otro país, está totalmente rodeado por el Océano Austral. Además del continente, la Antártida incluye muchas islas cercanas. El área está cubierta en gran medida, aunque no del todo, por hielo. El continente cubre 12,093,00 kilómetros cuadrados, excluyendo las capas de hielo marino. La montaña más alta de la Antártida es el Macizo de Vinson a 4.897 metros.

Las Naciones Unidas han decretado que la Antártida debería estar libre de explotación y que es un territorio neutral que no pertenece a ninguna nación o estado. Sin embargo, varias naciones han reclamado secciones del contenido. En muchos lugares, estas afirmaciones se superponen.

La Antártida no es un estado, no tiene ciudadanos y, por lo tanto, no tiene población residente oficial. Muchas naciones mantienen centros de investigación en la Antártida que están tripulados durante todo el año. Debido a que la Antártida está al sur del Círculo Polar Antártico, disfruta de soles de medianoche en verano. Por el contrario, en invierno está oscuro todo el tiempo, por lo que la invernada en un centro de investigación antártica es una ocupación peligrosa.

James Cook , el capitán y explorador británico del mar, fue el primero en ingresar al Círculo Polar Antártico, durante su segundo viaje (1772-1775). Él circunnavegó el continente pero no vio tierra, solo hielo marino. Observó restos de roca en algunos icebergs, mostrando que la tierra existía bajo el hielo. Se lo cita diciendo: "Me atrevo a declarar que el mundo no obtendrá ningún beneficio de él".

La Antártida no fue visitada nuevamente hasta el 27 de enero de 1820, cuando el capitán Thaddeus Bellingshausen , un ruso, registró un avistamiento del continente. Un estadounidense, el capitán John Davis se acredita como la primera persona en aterrizar en la Antártida el 7 de febrero de 1821.

A fines del siglo XIX y principios del siglo XX, la Antártida se convirtió en el centro de varias expediciones científicas. Sir Ernest Henry Shackleton (1874-1922), el célebre explorador anglo-irlandés, intentó llegar al Polo Sur con la expedición de Nimrod (1907-09). Falló, pero llegó más al sur que nadie hasta ahora: recibió una bienvenida de héroe a su regreso a Inglaterra y fue inmediatamente nombrado caballero.

El primer hombre en llegar al Polo Sur geográfico , en el corazón de la Antártida, fue Roald Amundsen , un noruego. Anteriormente había estado en varias expediciones árticas y fue el primer hombre en navegar y trazar el Northwest Passage en la parte superior de Canadá y Alaska . Su expedición llegó al Polo el 14 de diciembre de 1911. Los logros de Amundsen a menudo se ven ensombrecidos por la historia del Capitán Scott , conocido como "Scott of the Antartic". Amundsen y Scott estaban en competencia directa para alcanzar el puño de poste, Amundsen venciendo a Scott por poco más de un mes. En el viaje de regreso, Scott fue atrapado en una tormenta de nieve y él y sus compañeros murieron.

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