Arco

Arco, la apertura de una pared por medio de unidades separadas (como ladrillos o bloques de piedra) ensambladas en una curva ascendente que mantiene su forma y estabilidad a través de la presión mutua de una carga y las piezas separadas. El peso de la carga soportada se convierte así en presiones laterales hacia abajo y hacia afuera llamadas empujes, que son recibidos por los pilares sólidos (pilares) que flanquean la abertura. Los bloques, llamados dovelas, que componen el arco generalmente tienen forma de cuña, pero pueden ser rectangulares con juntas en forma de cuña entre ellos. La parte inferior del arco es el intradós o sofito y la superficie superior sobre el bloque de la corona (clave) del arco es el extradós. El punto donde el arco comienza a curvarse es el pie del arco, y las piedras allí están los saltadores. La superficie sobre la barra (justo debajo del comienzo de la curva) contenida dentro de una línea dibujada perpendicular a la línea de resorte (desde la cual se curva el arco), y otra dibujada horizontalmente a la corona es el spandril. En la construcción moderna a prueba de fuego, la palabra arco también se utiliza para la mampostería que llena el espacio entre las vigas de acero y actúa como un soporte de piso. El arco fue utilizado por los egipcios, babilonios y griegos, principalmente para los desagües subterráneos, y también por los asirios en la construcción de cámaras abovedadas y abovedadas. En Europa, el arco más antiguo conocido es el Cloaca Maxima, el enorme desagüe en Roma construido por Lucius Tarquinius Priscus c.578 aC Los romanos desarrollaron el arco de medio punto, modelado sobre estructuras etruscas anteriores, en las bóvedas y cúpulas de sus edificios monumentales. Su uso fue continuado en la temprana arquitectura cristiana, bizantina y románica. En el siglo XIII el arco apuntado (usado desde el año 722 aC en los drenajes asirios) entró en uso general. El contacto de los europeos con la arquitectura sarracena durante las Cruzadas se ofrece, entre otras teorías, para su introducción en Europa. Pero es probable que el arco apuntado se haya redescubierto independientemente en Europa en la Edad Media como un dispositivo para resolver muchas de las dificultades mecánicas de la construcción de la bóveda. Su adopción fue un elemento esencial en la evolución del sistema de diseño gótico. Con el Renacimiento hubo un retorno al arco redondo, que prevaleció hasta que la invención de vigas de acero para grandes luces en el siglo XIX relegó el arco a una función puramente decorativa. Aunque las formas circulares y puntiagudas han predominado en Occidente, las naciones musulmanas del este desarrollaron una variedad de otras formas arqueadas, incluido el arco conopial utilizado en Persia e India, el arco de herradura utilizado en España y África del Norte, y el multifloil o Arco festoneado utilizado especialmente en la arquitectura musulmana de España. En el siglo 20 los arcos a menudo toman una forma parabólica. Generalmente se construyen con madera laminada o concreto reforzado, materiales que le dan mayor ligereza y resistencia a la estructura.

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