Arquitectura china

La arquitectura china, los edificios y otras estructuras creadas en China desde la prehistoria hasta la actualidad.

Palacio Prohibido, Pekín, China.
Palacio Prohibido, Pekín, China.


Arquitectura temprana

Como resultado de guerras e invasiones, hay pocos edificios existentes en China anterior a la dinastía Ming (1368-1644). La construcción insustancial, en gran parte de madera y pantallas de papel de arroz, también explica la tremenda pérdida. Sin embargo, la evidencia del desarrollo arquitectónico temprano es proporcionada por representaciones en la dinastía Han (202 aC-220 dC), vasijas de bronce, modelos de tumbas, esculturas y tejas. Una estructura inicial sustancial que queda es la Gran Muralla, comenzada en el centavo 3d. antes de Cristo

Los antecedentes de la arquitectura china se han aclarado un tanto como resultado del aumento de la actividad arqueológica desde 1949. Los descubrimientos en 1952 cerca de Xi'an sacaron a la luz una aldea neolítica completa cerca de Banpo. Se encontraron dos tipos de viviendas con paredes de adobe, de formas redondas y rectangulares. Como en construcciones posteriores, los edificios generalmente estaban orientados hacia el sur, probablemente como protección contra el viento del norte.


Elementos estructurales

Ya en el Neolítico, ya se había establecido un principio básico de la arquitectura china, en el que las columnas espaciadas a intervalos, en lugar de muros, proporcionaban el soporte para el techo. Las paredes llegaron a servir simplemente como pantallas adjuntas. Aunque el techo chino típico probablemente se desarrolló en el período Shang (c.1523-1027 aC) o Chou (1027-c.256 aC), sus características nos son desconocidas hasta la dinastía Han. Luego apareció en la forma que hoy reconocemos como un sello distintivo de la arquitectura china: un techo elegante y saliente, a veces en varios niveles, con aleros vueltos hacia arriba. El techo descansa sobre una serie de soportes de cuatro partes, que a su vez son compatibles con otros grupos de soportes establecidos en columnas. Las posibilidades decorativas pronto se dieron cuenta en el colorido mosaico de techos vidriados y en el tallado y pintado de corchetes, que se hicieron cada vez más elaborados.


El plan de tierra chino

Durante la dinastía Han se desarrolló un plan de suelo característico; se mantuvo relativamente constante a través de los siglos, se aplicó a los palacios y edificios del templo tanto en China como en Japón. Rodeado por una pared exterior, el complejo de edificios se dispuso a lo largo de un eje central y se acercó a una puerta de entrada y luego a una puerta de espíritus. Detrás de ellos en secuencia llegó un salón público y finalmente los cuartos privados. Cada unidad residencial se construyó alrededor de un patio central con un jardín. Basado en zoológicos y parques imperiales, el jardín residencial privado pronto se convirtió en una característica distintiva del complejo amurallado y una forma de arte en sí misma. El jardín estaba dispuesto en un esquema definido, con un área de descanso y pabellones, estanques y vegetación semiplanurada.


La pagoda

En los primeros siglos AD, la llegada del budismo no afectó fuertemente el estilo arquitectónico chino. Aunque hubo una considerable actividad de construcción, los templos continuaron construyéndose en la tradición nativa. El único tipo de edificio distintivamente budista es la pagoda, que deriva de la estupa india. Existen varias pagodas de mampostería que datan del siglo sexto. En el período T'ang (618-906), las pagodas solían ser estructuras simples y cuadradas; luego se volvieron más elaborados en forma y adorno.

En el siglo XI Se creó un tipo distintivo de pagoda en el territorio de Liao. Construido en tres etapas diferentes, con una base, un eje y una corona, la estructura estaba coronada por una aguja. Su plan era a menudo octogonal, posiblemente como resultado de la influencia del budismo tántrico en el que el esquema cosmológico estaba organizado en ocho puntos cardinales en lugar de cuatro. Una de las mejores estructuras de Liao es la Pagoda Blanca en Chengde.


Desarrollo arquitectónico: dinastía T'ang y después de eso

A través de las dinastías T'ang y Sung, la arquitectura china conservaba las características básicas ya desarrolladas en Han, aunque había una mayor maestría técnica y una tendencia hacia el rico adorno y la complejidad del sistema de horquillado. Aunque poco sobrevive de las estructuras de madera, nuestro conocimiento de su apariencia proviene de representaciones detalladas en pergaminos pintados, especialmente por la escuela Li de artistas en el período T'ang y sus seguidores (ver arte chino ).

Los monumentos existentes en Japón, profundamente influenciados por la arquitectura china, también reflejan el progreso de las técnicas de construcción chinas. Algunos ejemplos son el monasterio de Horyu-ji del siglo VII y el monasterio Toshodai-ji del siglo VIII. En el período Ming, el complejo de patios, parques y palacios se convirtió en un ámbito laberíntico. Poco queda de los palacios imperiales en Nanjing, la capital de la dinastía Ming hasta 1421.


La ciudad prohibida

Después de 1421, Beijing se convirtió en la capital de China, y su grupo de edificios imperiales, conocidos como la Ciudad Prohibida, sigue siendo un logro notable. Alrededor de su patio principal y muchos patios más pequeños se agrupan espléndidos pasillos, galerías, terrazas y entradas. El mármol blanco, los revestimientos murales de terracota acristalada, los techos de azulejos vidriados y de colores, y la carpintería acabada con pintura, laca y dorado se unen para crear un efecto de riqueza excepcional. Entre estos edificios destaca el grupo que constituye el Templo del Cielo, que incluye el Salón de las Oraciones Anuales (agregado a fines del siglo XIX), una estructura circular sobre una plataforma triple coronada por un techo en tres niveles cubiertos con azulejos de una intensa esmalte azul.


Estilos modernos

Desde fines del siglo XIX. los chinos han adoptado estilos arquitectónicos europeos. Cuando, por primera vez, bajo el régimen comunista, tendían a imitar los edificios soviéticos modernos. La tendencia ha sido hacia lo impresionantemente masivo y lo claramente funcional en los edificios públicos (por ejemplo, el Gran Salón del Pueblo, 1959, Beijing). En tales edificios, solo en los detalles que se encuentran alrededor de los marcos de las ventanas y las puertas aún se pueden ver las características tradicionales.