Arquitectura egipcia

Arquitectura egipcia, la arquitectura de los antiguos egipcios, formulada antes del año 3000 aC y que perduró durante el período ptolemaico (323-30 aC).


Características de la arquitectura egipcia

El escaso crecimiento de los árboles impidió el uso extensivo de la madera como material de construcción, pero debido a que la arcilla fina fue depositada por las aguas del Nilo, las artes cerámicas se desarrollaron temprano. Tanto los ladrillos secados al sol como los secados al horno se usaron extensivamente. La piedra arenisca fina, la piedra caliza y el granito estaban disponibles para obeliscos, esculturas y usos decorativos.

Una arquitectura masiva, estática y serena emergió de las estructuras primitivas de arcilla y juncos. El adorno superficial inciso y modelado de los edificios de granito aparentemente se deriva de la ornamentación de la pared de adobe, y la inclinación dada a las paredes de mampostería sugiere un método empleado originalmente para obtener estabilidad en las paredes de adobe. Los egipcios desarrollaron la construcción posterior al dintel -el tipo utilizado exclusivamente en sus edificios monumentales- a pesar de que el uso del arco se desarrolló durante la dinastía de Snefru (2780-2689 aC). Las paredes eran inmensamente gruesas. Las columnas estaban confinadas a los pasillos y los patios interiores. Los techos, invariablemente planos, adecuados para la falta de lluvia, eran de enormes bloques de piedra sostenidos por las paredes externas y las columnas poco espaciadas.

Las enormes paredes exteriores inclinadas, que contenían solo algunas pequeñas aberturas, así como las columnas y muelles que ocultaban, estaban cubiertas con tallas jeroglíficas y pictóricas en colores brillantes. Muchos motivos del ornamento egipcio son simbólicos, como el escarabajo o el escarabajo sagrado, el disco solar y el buitre. Los jeroglíficos fueron decoración y registros de eventos históricos. Los escultores egipcios poseen la mayor capacidad para integrar la ornamentación y las formas esenciales de sus edificios. A partir de objetos naturales, como hojas de palma, la planta de papiro y los brotes y flores del loto, desarrollaron motivos convencionalizados.

Todas las viviendas, construidas de madera o de ladrillos cocidos al sol, han desaparecido; solo los templos y las tumbas, construidos en materiales duraderos, han sobrevivido. La creencia en la existencia más allá de la muerte dio como resultado una arquitectura sepulcral de la máxima impresionanteidad y permanencia. Incluso durante períodos de dominación extranjera, la arquitectura egipcia se aferró a sus características nativas, adoptando casi ningún elemento de otras culturas.

Arquitectura egipcia
Columnata, templo de Luxor, Egipto.


Desarrollo histórico

El desarrollo arquitectónico egipcio es paralelo a la cronología (véase Egipto ): Reino Antiguo, 2680-2258 aC; Reino Medio, 2134-1786 aC; Reino Nuevo, 1570-1085 aC Los restos del antiguo reino son casi totalmente sepulcrales, principalmente las tumbas de monarcas y nobles. La mastaba es la forma de sepulcro más antigua que queda; es una estructura rectangular de techo plano con paredes inclinadas que contienen cámaras construidas sobre el foso de la momia. La pirámide de un soberano comenzó tan pronto como ascendió al trono. Grupos de pirámides permanecen; aquellos en Giza, que incluyen la Gran Pirámide de Keops (o Keops), se encuentran entre los más conocidos. Muchas tumbas del Imperio Medio fueron excavadas en túneles en los acantilados de roca en la ribera occidental del Nilo, entre ellos el notable grupo (c.1991-1786 aC) en Bani Hasan. Los templos del Reino Nuevo en los alrededores de Tebas, como los de Medinet Habu y el Ramesseum, derivaron su forma de las capillas funerarias de épocas anteriores.

Los años del Imperio Nuevo cubren el gran período de la construcción del templo, los templos existentes corresponden a un tipo distinto. La entrada en la fachada masiva está flanqueada por grandes torres inclinadas, o torres de alta tensión, frente a la cual a menudo se colocaban obeliscos y estatuas colosales. Los templos más importantes fueron abordados entre filas de carneros esculpidos y esfinges. Una alta pared circundante protegía el edificio de la gente común, que no tenía participación en los rituales del templo practicados únicamente por el rey, los funcionarios y el sacerdocio. Más allá del patio de columnas abiertas se encontraba la gran sala hipóstila con columnas inmensas dispuestas en una nave central y pasillos laterales. Las columnas más cortas de este último permitieron un claristorio para la admisión de luz. Detrás de la sala hipóstila había pequeños santuarios, donde solo podían entrar el rey y los sacerdotes, y detrás de éstos había pequeñas cámaras de servicio.

El Gran Templo de Amón en Karnak es producto de muchas adiciones sucesivas; las columnas centrales de su sala hipóstila son las más grandes conocidas. En los templos que resultaron de muchas adiciones, la unidad del diseño a menudo se sacrificaba por su tamaño. Nuevos templos del Reino también fueron excavados de la roca. Los templos de Abu-Simbel, comenzados por Seti I (1302-1290 aC), tienen cuatro figuras colosales, esculpidas en roca sólida, de Ramsés II, que completaron los templos. (Los templos fueron cortados y retirados de su posición por el Nilo antes de la terminación de la presa de Asuán y vueltos a ensamblar en 1966 en un punto más alto y más hacia el interior.) El templo de Idfu (237 aC), de Ptolomeo III, es el mejor conservado del período ptolemaico.

Arquitectura egipcia
Tebas, Egipto.

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