Arquitectura estadounidense

Arquitectura estadounidense, la arquitectura producida en el área geográfica que ahora constituye los Estados Unidos.


Historia temprana

La arquitectura estadounidense comienza correctamente en el siglo XVII. con la colonización del continente norteamericano. Los colonos de varios países europeos trajeron consigo las técnicas de construcción y las formas predominantes de sus respectivos países de origen. La arquitectura colonial se adaptó posteriormente a la topografía y el clima del sitio elegido, la disponibilidad de materiales de construcción, la escasez de constructores y artesanos capacitados, y la pobreza general de los colonos.

Sólo en Nueva Orleans, donde el gobierno francés envió arquitectos e ingenieros expertos, se produjo cualquier cosa que se acercara a la sofisticación de la arquitectura en Francia. La dominación española comparativamente corta de Florida también produjo estructuras muy complejas, incluido el fuerte de San Agustín (comenzado en 1672). La impresión española fue más permanente en el sudoeste de los Estados Unidos, donde los colonos tomaron prestado extensamente de las técnicas de construcción de adobe nativas americanas. Los detalles del barroco mexicano y las formas de las iglesias aparecieron con un estilo nuevo y más simple, como en las misiones de Texas, Nuevo México, Arizona y California. Los holandeses, que se establecieron en Nueva Amsterdam (ahora la ciudad de Nueva York), eran comerciantes en su mayor parte, y se pueden ver ejemplos de su trabajo residencial en todo el valle del río Hudson.

Los asentamientos ingleses eran de dos tipos básicos: la pequeña ciudad en el norte y la gran plantación en el sur. En Nueva Inglaterra, los colonos erigieron muchas casas de madera a dos aguas con prominentes chimeneas de ladrillo de inspiración gótica tardía, como la Casa Parson Capen en Topsfield, Massachusetts (1683). En el sur, el ladrillo reemplazó rápidamente a la madera como principal material de construcción, como por ejemplo, en la iglesia de San Lucas en Smithfield, Virginia (1632). La formalidad y el clasicismo de la arquitectura inglesa del siglo XVIII se reflejaron casi de inmediato en las colonias, como en los edificios oficiales de Williamsburg, Virginia, o en el Pennsylvania Statehouse de Filadelfia (comenzada en 1731).

Durante este tiempo, la creciente prosperidad y el creciente comercio trajeron una nueva afluencia de artesanos bien entrenados, y los libros de arquitectura en inglés se volvieron cada vez más disponibles. Muchas iglesias protestantes fueron adaptadas y simplificadas de estilos contemporáneos de inglés diseñados por arquitectos como Christopher Wren y James Gibbs. Entre los ejemplos estadounidenses se encuentran la Iglesia de Cristo en Filadelfia (comenzada en 1727) y la Capilla de San Pablo en la ciudad de Nueva York (1764-66). Sin embargo, las técnicas de construcción pioneras persistieron en la frontera occidental, donde los colonos a menudo construían cabañas de troncos o más tarde de césped.


Neoclasicismo

Hacia el final del período colonial, los estilos arquitectónicos basados ​​en un estudio más preciso de los antiguos edificios romanos y griegos comenzaron a aparecer en Europa. Este cambio en el gusto coincidió con la Revolución Americana, y el estilo neoclásico se identificó estrechamente con los valores políticos de la joven república. En la decoración de interiores, el estilo de Adán (véase Adam, Robert ), como entonces se lo conocía popularmente en Inglaterra, pronto se tradujo al uso estadounidense a través de los libros de patrones de Asher Benjamin.

Una estética más monumental, que se conoció como el estilo federal, era típica de la obra de Charles Bulfinch en Boston y de Samuel McIntire en Salem, quienes formaban parte del creciente número de diseñadores nativos. Los presidentes George Washington y Thomas Jefferson pensaron seriamente en la arquitectura y se involucraron profundamente en la planificación y construcción de Washington, DC Ambos estadistas consideraron el mundo clásico como la mejor fuente de inspiración. La concepción de Jefferson de los ideales romanos de belleza y proporción se expresó elegantemente en su diseño para la capital del estado de Virginia en Richmond (1785-89).

La arquitectura, anteriormente dominio de caballeros amateurs y maestros constructores, se profesionalizó cada vez más en la primera mitad del siglo XIX. El campo también se vio muy mejorado con la llegada de varios arquitectos europeos, incluido el inglés Benjamin Henry Latrobe. Los libros de arquitectura continuaron ejerciendo una influencia considerable también. Los libros de patrones posteriores de Asher Benjamin y los de Minard Lafever extendieron el gusto por el clasicismo más allá de las principales ciudades de la costa este hasta el interior.

El sur construyó grandes mansiones durante el período anterior a la guerra, a menudo con columnatas de dos pisos, como Dunleith Plantation en Natchez, Miss. (C.1848). Tanto en las ciudades portuarias como en las ciudades pequeñas hubo un cambio sutil en el gusto desde el clasicismo romano anterior a las fuentes griegas. Prominentes edificios renacentistas griegos de la época incluyen Merchant's Exchange de William Strickland en Filadelfia (1832-34) y Robert Mills's Treasury Building en Washington, DC (1836-42).


Otros estilos

Simultáneamente, otros estilos de reavivamiento comenzaron a competir a nivel nacional con el clasicismo. En el suroeste, la tradición española, ocasionalmente modificada por las influencias orientales (como en California), siguió siendo dominante hasta la Guerra de México. El estilo de renacimiento gótico basado en inglés se hizo cada vez más popular después de 1835, especialmente para casas e iglesias. Ejemplos destacados incluyen Lyndhurst de AJ Davis en Tarrytown, Nueva York (comenzada en 1838) y la Catedral de San Patricio de James Renwick en la ciudad de Nueva York (1853-1888). Los libros ampliamente distribuidos de AJ Downing sobre el estilo pintoresco de la cabaña y la jardinería paisajística hicieron avanzar aún más la tendencia. Otros estilos de avivamiento populares al mismo tiempo incluyen la villa italiana y el románico lombardo.

Los escritos de John Ruskin comenzaron a influir en los arquitectos estadounidenses en la época de la Guerra Civil, y tuvo lugar una moda efímera para los edificios góticos victorianos, como la Academia de Bellas Artes de Filadelfia (1872-76) de Pensilvania, de Frank Furness. La tendencia hacia el eclecticismo histórico se intensificó en las décadas posteriores a la Guerra Civil. Los nuevos patronos ricos encargaron edificios en estilos caracterizados por la ostentación desenfrenada, como por ejemplo los diseños de Richard Morris Hunt para las mansiones de Newport, RI. El altamente influyente Henry Hobson Richardson diseñó edificios dignos y masivos en un estilo románico abstracto que contrastaba fuertemente con el eclecticismo circundante. Durante este período, muchos arquitectos fueron a París, si es posible a la École des Beaux-Arts, para recibir su formación. Las escuelas de arquitectura se establecieron en los Estados Unidos a lo largo del modelo de la École, comenzando con el Instituto de Tecnología de Massachusetts en 1865.


El nacimiento del modernismo

Aunque dividido por el eclecticismo estilístico, Estados Unidos tomó la delantera en el desarrollo de tecnologías de construcción avanzadas en la segunda mitad del siglo XIX. La ingeniería se convirtió en una profesión distintivamente separada, y obras como el Puente de Brooklyn de John y Washington Roebling (1869-83) se cuentan entre los logros estadounidenses más impresionantes. Las innovaciones técnicas de esta época incluyen el uso de hierro fundido, acero y hormigón armado en la construcción.

La tendencia hacia el diseño funcional, que había ido creciendo constantemente, alcanzó su mayor expresión en los trabajos de la llamada escuela de arquitectura de Chicago dirigida por Louis Henry Sullivan. Sullivan rompió completamente con el eclecticismo histórico y utilizó materiales modernos de tal manera que enfatizaron su función. Los edificios comerciales y rascacielos de Chicago y otras ciudades construidas bajo su influencia fueron admirados por su poder y originalidad, así como por la organización racional de sus partes.


Renacimiento neoclásico

El clasicismo triunfó una vez más, sin embargo, en gran parte debido a la Exposición Mundial Colombina de 1893 en Chicago. Las principales firmas de arquitectura que participaron en la feria revitalizaron la tradición clásica a nivel nacional, a menudo a escala imperial, como por ejemplo en la estación RR de McKim, Mead y White en la ciudad de Nueva York (1906-10). A pesar de los esfuerzos de Sullivan y su alumno Frank Lloyd Wright, las doctrinas neoclásicas adaptadas de la École des Beaux-Arts permanecieron sólidamente arraigadas durante muchas décadas después del cambio de siglo XX. Hubo excepciones notables a esto, particularmente en el ámbito doméstico, donde el movimiento de Artes y Oficios en Inglés implementado por William Morris tuvo una influencia duradera en los Estados Unidos.


Arquitectura moderna de América

Wright, generalmente reconocido como uno de los mejores arquitectos del siglo 20, desarrolló un enfoque muy original para el diseño residencial antes de la Primera Guerra Mundial, que se hizo conocido como el "estilo Prairie." Sus primeros trabajos, ejecutados en Chicago y sus alrededores, combinaron principios de planificación abierta con énfasis horizontal, elevaciones de fachada asimétricas y techos amplios y acogedores, como se ve, por ejemplo, en su Robie House (1909). Wright, que se mantuvo al margen de la corriente modernista derivada de Europa, continuó diseñando edificios en su vejez, produciendo algunas de sus mejores y más idiosincrásicas obras, como el Museo Guggenheim en la ciudad de Nueva York (1946-59).

La estética sin decoración, inspirada en la máquina del modernismo europeo se introdujo en los Estados Unidos a través de arquitectos nacidos en el extranjero como Richard Neutra, Rudolph Schindler y William Lescaze durante la década de 1920. Más tarde apodado el estilo internacional, este modo funcionalista de arquitectura se hizo preeminente en los Estados Unidos después de la Segunda Guerra Mundial, particularmente en el diseño de edificios de oficinas corporativas. Ejemplos notables incluyen Skidmore, Owings y Merrill's Lever House (1952) y Ludwig Mies van der Rohe's Seagram Building (1956-58), ambos en la ciudad de Nueva York. Con la inmigración a Estados Unidos de europeos tan prominentes como Walter Gropius y Mies, los planes de estudio de muchas escuelas de arquitectura estadounidenses se renovaron siguiendo las líneas de la Bauhaus en Alemania.

Alrededor de 1960, una reacción formal y teórica al estilo internacional comenzó a tomar forma a medida que los arquitectos se desilusionaban cada vez más con el esteticismo estéril de gran parte de la construcción de posguerra. Louis I. Kahn reintrodujo la planificación axial y otros principios de Bellas Artes, mientras que Eero Saarinen experimentó con formas escultóricas dinámicas. Además, Robert Venturi defendió el valor de estudiar el paisaje vernáculo y comercial, ampliando así los fundamentos teóricos del diseño moderno y dando paso a la era posmoderna. A principios de la década de 1980, el posmodernismo se había convertido en el estilo dominante de los Estados Unidos, en particular para los edificios públicos. Aproximadamente en esta época, Estados Unidos, a menudo importador e intérprete de tendencias arquitectónicas modernistas, se convirtió en un exportador de conceptos posmodernos. En el diseño posmoderno, arquitectos como Philip Johnson (en uno de sus muchos cambios de estilo arquitectónico), Michael Graves, Richard Meier, Charles Gwathmey, Robert AM Stern, Charles Moore, Helmut Jahn, Thomas Beeby y otros combinaron el ornamento, el historicismo, tecnología y, a menudo, color vivo en formas diversas, eclécticas y, a menudo, ingeniosas. Entre los edificios más notables de la posmodernidad se encuentran el Edificio Portland (1982) de Graves, Portland, Oregón, y el Edificio AT & T de Johnson, ahora Edificio Sony (1978-84), Ciudad de Nueva York. Si bien la arquitectura posmoderna siguió siendo un modo dominante en la década de 1990, algunos arquitectos contemporáneos han creado sus propios estilos. El más importante de ellos es Frank Gehry, cuyos edificios asimétricos y escultóricos que utilizan materiales comunes e inusuales son un mundo arquitectónico en sí mismos. Una de sus mejores obras es el Museo Guggenheim de acero de titanio monumental y orgánico, Bilbao, España (1997).