Arquitectura romana

Arquitectura romana, estructuras producidas por los antiguos romanos.


Los etruscos

Los orígenes de la arquitectura romana se remontan a los etruscos, que emigraron de Asia Menor a Italia en el siglo XII. BC Lo poco que se sabe sobre su arquitectura se ha comprobado a partir de modelos de arcilla e interiores de tumbas. Se cree que la arquitectura etrusca se derivó de los prototipos encontrados en las colonias griegas cercanas al sur de Italia, establecidas durante los siglos VIII y VII. BC Se cree que los etruscos usaron arcos y bóvedas en su arquitectura posterior.


Características estructurales

Después del establecimiento de la República romana en el 5to centavo. BC, los arquitectos romanos comenzaron a absorber y sintetizar influencias tanto de los etruscos como de los griegos, adaptando los tipos de construcción anteriores a sus necesidades urbanas especializadas. Un rasgo característico del diseño romano fue el uso combinado de construcción arqueada y trabeated (empleando arcos y construido con poste y dintel). Aunque al principio se empleó tentativamente en los espacios entre las columnas clásicas, el arco finalmente llegó a ser el principal elemento estructural. Las columnas que flanquean, usualmente ocupadas y superpuestas (parcialmente incrustadas en una pared y colocadas sobre ella), servían meramente como contrafuertes o como decoración.

La construcción de piedra de los griegos fue reemplazada en gran parte después de la invención del hormigón en el 2d. BC Esto permitió a los arquitectos cubrir vastos espacios interiores con bóvedas de complejidad creciente y sin soportes interiores. Éstos incluyeron la bóveda de cañón, la bóveda cruzada o abultada, y la cúpula y semidome. Los contrafuertes de la bóveda, en lugar de formar proyecciones exteriores, se convirtieron en una parte integral del sistema de soporte interior. Aunque el ladrillo sin cocer se empleó en todos los períodos, bajo el imperio, los ladrillos cocidos se hicieron populares como revestimiento de muros de hormigón. Desde tiempos inmemoriales, el estuco se usó como acabado para edificios importantes. Para el acabado más lujoso de las paredes exteriores e interiores, se usaron revestimientos de alabastro, pórfido o mármol.

Del período republicano (c.500-27 aC), los grandes acueductos fuera de la ciudad de Roma son los restos más impresionantes, pero también se han excavado ruinas arquitectónicas monumentales en la ciudad-estado de Gabii. Con fecha de c.350-250 aC, el período formativo de la arquitectura romana, los restos de Gabii consisten en un gran complejo con muros de piedra y terrazas conectadas por una impresionante escalera y rodeadas de habitaciones y otras estructuras. Ambicioso y de gran escala, parecen contradecir la pequeña y modesta reputación atribuida a los edificios de este período; la influencia que Gabii pudo haber tenido sobre el crecimiento de Roma no está clara.


Monumentos romanos y patrones de construcción

Los principales monumentos de la arquitectura romana pertenecen principalmente al período comprendido entre 100 aC y 300 dC, incluidos el Coliseo (70-82 dC), el Panteón (118-125 dC, ver bajo el panteón) y las Termas de Caracalla (c.AD) 215). Comenzando con el reinado de Augusto (30 a. C.-14 dC), la producción arquitectónica romana se desarrolló a gran escala para satisfacer las necesidades del imperio en rápida expansión. Las ciudades provinciales se organizaron según los planes lógicos, particularmente en el norte de África. En Siria, se construyeron calles porticadas.

El foco de cada ciudad era el foro, o plaza pública abierta, rodeada de columnatas y los edificios principales en disposición axial. El gran foro en Roma se construyó por etapas, ya que cada emperador trató de glorificar sus logros. El último gran foro que se construyó fue el de Trajano (2 d. C.), y fue el más extravagante. Dentro de cada foro, un templo, conforme al tipo etrusco, generalmente se elevaba en una base alta con escalones que ascendían a un pórtico profundo. Como el templo solo se podía ver desde el frente, el arquitecto romano utilizó pilastras o columnas en sus costados. Este tipo pseudoperipteral se ve en la Maison Carrée (siglo I dC) en Nîmes, Francia. Los ejemplos de templos circulares incluyen el templo de Vesta en Tivoli (siglo I aC) y los templos del siglo 3d de Júpiter en Split y Venus en Baalbek.


Innovaciones arquitectónicas romanas

Las más importantes entre las estructuras desarrolladas por los propios romanos fueron basílicas, baños, anfiteatros y arcos triunfales. A diferencia de sus prototipos griegos, los teatros romanos eran estructuras independientes. El auditorio era semicircular, con asientos móviles a nivel de la orquesta. La innovación claramente romana fue la unión del escenario y el auditorio como una única estructura y el rico embellecimiento arquitectónico del escenario en sí. Para los anfiteatros ovales como el Coliseo, no hay precedentes griegos conocidos. El arco monumental o triunfal era también una invención puramente romana. La basílica , probablemente un desarrollo romano basado en el templo griego, proporcionó un espacio interior grande y relativamente abierto. Desde su uso original como tribunal de derecho romano, la forma de la basílica fue adaptada por los cristianos para sus iglesias.

Los baños, aunque probablemente derivados de gimnasios griegos, se construyeron en una escala totalmente sin precedentes, la complejidad de su plan compite con el lujo de sus detalles. En la típica vivienda romana, las habitaciones estaban agrupadas alrededor del atrio, que, por medio de una abertura en su techo, también servía de patio. Las casas de varios pisos en las ciudades más grandes, llamadas insulae, anticiparon modernos edificios de apartamentos, como se puede ver, por ejemplo, en Ostia (siglo III dC). Un tercer tipo de vivienda romana era la lujosa villa de campo construida por ciudadanos adinerados para escapar de la congestión y la miseria de las ciudades.