Arquitectura y arte románico

La arquitectura y el arte románico, el estilo artístico que prevaleció en toda Europa desde el 10 hasta mediados del siglo 12, aunque persistió hasta mucho más tarde en ciertas áreas. El término románico apunta a la fuente principal del estilo, los edificios del Imperio Romano. Además de los elementos clásicos, sin embargo, la arquitectura románica incorpora componentes de origen bizantino y oriental.


Arquitectura románica

El carácter específico del estilo románico puede entenderse únicamente a la luz del desarrollo de la arquitectura medieval temprana en Occidente, especialmente sus fases carolingia y otoniana. Algunas de las características más características de las estructuras románicas -la masiva fachada oeste coronada por una torre o las torres gemelas, el complejo diseño de la parte oriental que alberga el santuario, la alternancia rítmica de muelles y columnas en la nave- representan solo las etapas avanzadas en una larga y compleja evolución formal marcada por un considerable ensayo y error.

El desarrollo de la arquitectura románica debe mucho a la primacía otorgada a la bóveda. La bóveda de mampostería (ver bóveda ) desde el comienzo de la arquitectura cristiana se había limitado a edificios de escala relativamente pequeña y a criptas. Las grandes estructuras basilicales, en una continuación de una tradición inaugurada por la basílica paleocristiana , estaban cubiertas por techos de madera. Las iglesias románicas, por otro lado, con notables excepciones en Normandía e Italia, sostenían enormes bóvedas de cañón, lo que hacía obligatorio el refuerzo de muros de carga para frenar el empuje lateral exterior. La frecuente presencia de galerías sobre los pasillos, a veces con bóvedas de medio cañón, con toda probabilidad está enraizada en consideraciones estructurales relacionadas con el problema del estribo. La limitación de las aberturas de pared a un mínimo, relacionado con la misma preocupación, contribuyó al carácter sobrio pero sombrío impresionante de la luz.

La mayor parte de la actividad arquitectónica estuvo patrocinada por las grandes comunidades monásticas. La orden cluniacense, en la cima de su poder, jugó un papel principal en el mecenazgo de la construcción. Así, una cantidad significativa de iglesias cluniacenses conectadas con grandes peregrinajes del siglo XII-St. Martin en Tours, St. Sernin en Toulouse y Santiago de Compostela en España-muestran una gran similitud en el diseño del plan y en general. Esta similitud es especialmente notable en la presencia de ambulatorios espaciosos con capillas radiantes diseñadas para facilitar el acceso de los peregrinos a las preciosas reliquias. El diseño de la tercera iglesia de Cluny, dedicada en 1095, se refleja en una serie de iglesias de Borgoña. La basílica de San Marcos en Venecia y otras estructuras bizantinas ayudan a explicar la presencia de bóvedas abovedadas en un grupo de iglesias en Aquitania francesa. La arquitectura románica alemana, por otro lado, permaneció fuertemente ligada al patrimonio del arte otoniano .

Las siguientes estructuras son obras notables de la arquitectura románica: Francia: las iglesias de la abadía de Santa Magdalena Vézelay (c.1090-1130) y Paray-le-Monial (principios del siglo XII); Alemania: la Catedral de Speyer, dedicada en 1060, pero reconstruida en gran parte después de 1082, y la Iglesia de Santa María en el Capitolio de Colonia (1049); Italia-la catedral (1063-92) y el baptisterio (1153) en Pisa, la iglesia de San Miniato al Monte (c.1070) en Florencia, y la catedral de Monreale en Sicilia (1174). Desde el último tercio del siglo XII. ciertas características de las iglesias en N Francia y en Inglaterra comenzaron a apuntar hacia el desarrollo del gótico. Del mismo modo, la arquitectura en Ile-de-France, en particular el deambulatorio (1140) de la abadía de St. Denis, revela tal avance en el diseño y la construcción unificada como para ser considerado el primer monumento de la arquitectura gótica.


Arte románico

El arte del período románico se caracterizó por un importante resurgimiento de las formas monumentales, especialmente la escultura y la pintura al fresco, que se desarrolló en estrecha asociación con la decoración arquitectónica y exhibió una fuerte y a menudo severa calidad estructural. Al mismo tiempo, un elemento de realismo, que es paralelo al primer florecimiento de la literatura vernácula, saltó a primer plano. Se expresó en términos de una observación directa e ingenua de ciertos detalles extraídos de la vida cotidiana y un mayor énfasis en la emoción y la fantasía. Para muchos aspectos de su rica imaginería, el arte románico dependía de la herencia de la antigüedad y del arte medieval anterior, mientras que el prestigio del arte bizantino seguía siendo alto a los ojos occidentales. Las peregrinaciones y cruzadas contribuyeron a una expansión sin precedentes del vocabulario formal mediante el desarrollo de contactos más estrechos entre culturas regionales y pueblos lejanos.

Escultura: Los primeros monumentos importantes de la escultura románica se crearon en la última década del siglo XI. y las primeras décadas del siglo XII. La principal fuente de patrocinio artístico fue proporcionada por las instituciones monásticas, para quienes los escultores ejecutaron grandes relieves tallados para decorar portales de iglesias y capiteles ricamente ornamentados. La escultura románica produjo un arte de extraordinaria complejidad ornamental, expresión extática y abundante en combinaciones aparentemente infinitas de motivos zoomórficos, vegetales y abstractos.

En Francia, los temas retratados en tímpanos de iglesias tales como Moissac, Vézelay y Autun enfatizaban la asombrosa majestad de Cristo como gobernante y juez del universo. A menudo representaban espeluznantes espectáculos del infierno. La escultura inglesa mostró una tendencia hacia la ornamentación geométrica. Sin embargo, con la introducción en Inglaterra de influencias continentales a mediados del siglo XII. también aparecieron interpretaciones horripilantes del Juicio Final, por ejemplo, en la Catedral de Lincoln. En contraste con la naturaleza demoníaca y la calidad animada de la escultura en Francia y en Inglaterra, hubo una afirmación de figuras más masivas y pesadas en N Italia, con los relieves narrativos del Génesis diseñados por Wiligelmo en Módena y por Niccolò en Verona.

Metalistería: Otro aspecto del renacimiento románico fue la producción de objetos de metalistería, de los cuales muchos ejemplos destacados, como crucifijos, relicarios y candeleros, aún se conservan en los tesoros de las iglesias. Los centros más productivos de este arte fueron las regiones adyacentes a los ríos Rin y Meuse, donde el arte de la fundición de bronce alcanzó un nivel de maestría técnica suficiente para permitir la ejecución de obras de considerable dimensión. Un ejemplo sobresaliente de fundición de bronce Mosan es la fuente bautismal de San Bartolomé en Lieja, un gran recipiente apoyado por 12 bueyes y decorado con escenas en alto relieve, ejecutado por Rainer de Huy entre 1107 y 1118. Fue durante este mismo período que Limoges, en el centro de Francia, se convirtió en un centro extremadamente activo de producción de metales, especializado en esmaltado.

Fresco: La pintura al fresco se ha visto más adversamente afectada por los accidentes del tiempo, pero varios ciclos grandes, así como muchos otros fragmentos de pintura mural románica, han sobrevivido. Las extensiones grandes y relativamente ininterrumpidas de espacio de pared dentro de edificios románicos presentaban un excelente terreno para la obra del pintor, y las formas básicas de la pintura al fresco románico son típicamente monumentales en escala y audaces en efecto colorista. Entre los ejemplos más destacados de este arte aún en gran parte existentes son los ciclos de Saint-Savin en el oeste de Francia y Sant'Angelo en Formis en S Italia.

Iluminación de manuscritos: La iluminación del manuscrito del período románico se caracterizó por una gran ampliación del fondo tradicional de imágenes pictóricas, aunque en términos de ejecución general y calidad caligráfica, los libros iluminados románicos a menudo muestran cierto descuido y falta de refinamiento. El Salterio, como en la Alta Edad Media, continuó siendo el volumen más leído para uso religioso, y se ejecutaron numerosas copias suntuosamente iluminadas de esta obra. El scriptorium románico también produjo grandes ediciones de la Biblia, a menudo se extiende a varios volúmenes. Un ejemplo espléndido de tal trabajo es la Biblia de Winchester, ejecutada en el transcurso de varias generaciones y decorada con numerosas escenas del Antiguo y Nuevo Testamento. Los manuscritos románicos se animan con letras iniciales elaboradas y muy ingeniosas, en las que los artistas de este período prodigaron su inclinación por una rica exhibición ornamental.