Asia

Asia es el continente más grande y poblado de la Tierra, ubicado principalmente en los hemisferios oriental y septentrional. Comparte la masa de tierra continental de Eurasia con el continente de Europa y la masa de tierra continental de Afro-Eurasia con Europa y África. Asia cubre un área de 44,579,000 kilómetros cuadrados (17,212,000 millas cuadradas), aproximadamente el 30% de la superficie total de la Tierra y el 8,7% de la superficie total de la Tierra. El continente, que durante mucho tiempo ha sido el hogar de la mayoría de la población humana , fue el sitio de muchas de las primeras civilizaciones . Asia es notable no solo por su gran tamaño y población en general, sino también por los asentamientos densos y grandes, así como por las vastas regiones escasamente pobladas. Sus 4.500 millones de personas constituyen aproximadamente el 60% de la población mundial.

En términos generales, Asia limita al este con el Océano Pacífico, al sur con el Océano Índico y al norte con el Océano Ártico. La frontera de Asia con Europa es una construcción histórica y cultural, ya que no existe una clara separación física y geográfica entre ellos. Es algo arbitrario y se ha movido desde su primera concepción en la antigüedad clásica. La división de Eurasia en dos continentes refleja diferencias culturales, lingüísticas y étnicas Este-Oeste , algunas de las cuales varían en un espectro en lugar de una línea divisoria aguda. Los límites más aceptados comúnmente ubican a Asia al este del Canal de Suez, el río Ural, los montes Urales y el estrecho turco, y al sur de las montañas del Cáucaso y los mares Caspio y Negro.

China e India se alternaron en ser las economías más grandes del mundo desde el 1 hasta el 1800 CE. China era una gran potencia económica y atraía a muchos hacia el este, y para muchos la legendaria riqueza y prosperidad de la antigua cultura de la India personificaba a Asia, atrayendo el comercio, la exploración y el colonialismo europeos. El descubrimiento accidental de Columbus de una ruta transatlántica desde América a América mientras buscaba una ruta hacia la India demuestra esta profunda fascinación. La Ruta de la Seda se convirtió en la principal ruta comercial Este-Oeste en el interior de Asia, mientras que el Estrecho de Malaca se erigió como una importante ruta marítima. Asia ha exhibido un dinamismo económico (particularmente en Asia Oriental) así como un fuerte crecimiento de la población durante el siglo XX, pero desde entonces el crecimiento de la población en general ha disminuido. Asia fue el lugar de nacimiento de la mayoría de las religiones principales del mundo, como el cristianismo, el islam, el judaísmo, el hinduismo, el budismo, el confucianismo, el taoísmo, el jainismo, el sijismo, el zoroastrismo y muchas otras religiones.

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