Basílica

Basílica, gran edificio erigido por los romanos para realizar transacciones comerciales y deshacerse de asuntos legales. Rectangular en forma con una sala techada, el edificio por lo general contenía una columnata interior, con un ábside en un extremo o en cada extremo. El pasillo central tendía a ser ancho y era más alto que los pasillos laterales, de modo que la luz podía penetrar a través de las ventanas del triforio. La basílica más antigua conocida fue construida en Roma en 184 aC por el anciano Cato. Otros ejemplos tempranos son la Basílica Porcia en Roma y una en Pompeya (finales del 2 d. C.). Probablemente la basílica romana más espléndida sea la construida durante el reinado de Majencio y terminada por Constantino después de 313. En el 4to centavo. Los cristianos comenzaron a construir edificios para el culto que estaban relacionados con la forma de las basílicas. Estos tenían una nave central con un pasillo a cada lado y un ábside en un extremo: en esta plataforma se sentaban el obispo y los sacerdotes. Las basílicas de este tipo se construyeron no solo en Europa occidental, sino también en Grecia, Siria, Egipto y Palestina. Un buen ejemplo de la basílica del Medio Oriente es la Iglesia de la Natividad de Belén (siglo VI). Las mejores basílicas de Roma fueron San Juan de Letrán y San Pablo fuera de las Murallas (4to centavo) y San Clemente (6to centavo). Poco a poco surgieron las masivas iglesias románicas, que aún conservaban el plan fundamental de la basílica.