Bautisterio

Bautisterio, parte de una iglesia, o un edificio separado relacionado con ella, que se usa para administrar el bautismo. En los primeros ejemplos, se trataba simplemente de una cuenca o estanque en el suelo. Más tarde, la Iglesia Cristiana reservó una estructura separada para la ceremonia. La estructura más antigua que aún existe es en la basílica de Letrán en Roma, en la cual, por tradición, el emperador Constantino fue bautizado (337). De planta octogonal, formó un modelo para muchos bautisterios posteriores, la mayoría de los cuales eran octogonales o circulares. En el centro de la cámara estaba el estanque hundido, a menudo rodeado de columnas, con cortinas para proteger al neófito durante la inmersión. Los primeros baptisterios se encuentran principalmente en Italia y Asia Menor. En Hagia Sophia hay un ejemplo del siglo VI que aún existe. Cuando la inmersión ya no se practicaba, una estructura separada se volvió innecesaria y fue suplantada por un lugar dentro de la iglesia, reservado para ese propósito. Las fuentes permanentes de la Edad Media y el Renacimiento eran a menudo objetos de arte excepcional. En Italia, se siguieron construyendo baptisterios separados entre el siglo XII y el XV, especialmente las hermosas estructuras románicas de Florencia, Pisa, Siena y Parma. Para el baptisterio de Florencia, Andrea Pisano y Lorenzo Ghiberti diseñaron famosas puertas de bronce para que en Pisa Nicola Pisano esculpiera el púlpito de mármol.