Bóveda

Bóveda, techo sobre una habitación, formado en cualquiera de una variedad de formas curvas.


Naturaleza de las bóvedas

Una bóveda generalmente está compuesta de unidades separadas de material, como ladrillos, tejas o bloques de piedra, de forma o corte que al ensamblarse forman una construcción bien compacta y estable, cuyo peso puede concentrarse sobre los soportes adecuados. Las bóvedas también se forman en un material homogéneo, como cuando se construye en concreto. En el trabajo moderno, los techos en forma de bóvedas de mampostería a menudo son meramente de yeso aplicado contra un marco curvo de madera o metal. Desde la antigüedad, las superficies de la bóveda se han enriquecido en diversas ocasiones de diversas maneras: con cofres, esculturas, decoraciones de yeso, mosaicos o frescos.


Consideraciones de ingeniería

Las bóvedas construidas con numerosos bloques de material presionando una contra la otra ejercen no solo el peso acumulado hacia abajo del material y de cualquier carga superpuesta sino también un empuje lateral o tendencia a extenderse. Para evitar el colapso, la resistencia adecuada contra este empuje debe concentrarse en las ancas (partes inferiores) de la bóveda. La resistencia puede tomar la forma de paredes engrosadas en las ancas; de contrafuertes colocados en puntos de empuje concentrado como en la arquitectura románica y gótica; o de bóvedas colocadas de modo que sus empujes se opongan y contrarresten. Esta necesidad ha controlado la evolución de la bóveda de mampostería y su uso en edificios.



Historia de las bóvedas

El mundo antiguo
: En el antiguo Egipto se usaba bóvedas de ladrillo, principalmente para desagües. Los caldeos y los asirios usaron bóvedas con el mismo propósito, pero también parecen haber hecho un uso arquitectónico de altas bóvedas y bóvedas de cañón. Los griegos no hicieron uso de las bóvedas.

Estilos romanos y románicos
: La técnica de bóveda de los etruscos fue absorbida por los romanos, que comenzaron en el siglo primero. AD el desarrollo de un sistema maduro de bóveda. Fundiendo concreto en una masa sólida, los romanos crearon bóvedas de perfecta rigidez, desprovistas de empuje externo y sin requerir contrafuertes. Por lo tanto, las bóvedas y cúpulas podrían erigirse fácilmente sobre vastos espacios, produciendo impresionantes y complejas termas, anfiteatros y basílicas.

Las bóvedas romanas fueron la base sobre la cual se desarrollaron formas más complejas y variadas en la Edad Media. La bóveda del túnel (o barril) se extiende entre dos paredes, como un arco continuo. La bóveda cruzada o abultada está formada por la intersección en ángulo recto de dos bóvedas de cañón, produciendo una superficie que tiene aberturas arqueadas para sus cuatro lados y concentración de carga en los cuatro puntos de esquina del cuadrado o rectángulo. El arco de medio punto se empleó universalmente en la bóveda románica en toda Europa, y la bóveda de crucería romana fue el tipo utilizado para cubrir los compartimentos cuadrados o rectangulares.

Gothic Vaulting: Las costillas para fortalecer las ingles y los lados de una bóveda cruzada se emplearon por primera vez en la iglesia de San Ambrosio, Milán (siglo XI). Cuando se desarrolló el sistema de utilizar costillas para formar un esqueleto de soporte orgánico completo, se convirtió en uno de los principios básicos de la arquitectura gótica perfeccionada. El uso de costillas llevó a una complejidad creciente, comenzando en el siglo 12, en formas de bóveda.

El arco apuntado, que fue dominante en la arquitectura medieval del siglo XIII. en adelante, ayudó a superar las dificultades de la bóveda de compartimentos oblongos exclusivamente con secciones semicirculares y para llevar las diversas costillas de tramos desiguales a una corona a la misma altura. Algunos compartimentos de bóvedas o bahías estaban divididos por nervaduras en seis segmentos y se conocían como bóvedas sexpartitas, pero generalmente prevalecía la bóveda de cuatro partes. En Inglaterra, la multiplicación de las costillas con fines estructurales y decorativos culminó en el siglo XV. en la elaborada bóveda del abanico del estilo Perpendicular.

Renacimiento y bóveda posterior: Los arquitectos del Renacimiento y los períodos barrocos abandonaron los métodos góticos y regresaron a las formas de la bóveda romana. Se agregaron nuevos dispositivos a estas formas básicas, incluyendo bóvedas de cañón de sección semielíptica, domos montados en tambores y bóvedas cruzadas con ingle de sección elíptica. En tiempos modernos, el hormigón armado produce bóvedas livianas carentes de empuje.