Cariátide

Cariátide, una figura femenina esculpida que sirve como soporte ornamental en lugar de una columna o pilastra. Fue un motivo de uso frecuente en la arquitectura, los muebles y la escultura de jardín durante el Renacimiento, el siglo XVIII y, en particular, el renacimiento clásico del siglo XIX, cuando las cariátides eran populares como soportes de la repisa de la chimenea. El motivo apareció en la arquitectura egipcia y griega. El ejemplo más famoso que existe es el Pórtico de las Cariátides, que forma parte del Erecteión. Aquí seis figuras bellamente esculpidas, que actúan como columnas, sostienen un entablamento en sus cabezas, las figuras originales se encuentran ahora en el Museo de la Acrópolis. Las cariátides se usaron también en dos pequeños tesoros (siglo 6 aC) en Delfos. Las figuras de apoyo masculinas se llaman atlantes.