Castillo

El castillo, tipo de vivienda fortificada característica de la Edad Media. La fortificación de las ciudades había estado en práctica desde la antigüedad, pero en el siglo IX. los señores feudales comenzaron a desarrollar la fortaleza privada-residencia conocida como el castillo. Sirvió la doble función de residencia y fortaleza debido a las condiciones de la vida medieval, en la cual la guerra era endémica. El sitio del castillo estaba preferiblemente en una altura defendible. Inglaterra y Francia, en general, no permitieron lugares tan inaccesibles como el valle del Rin en Alemania.

Castillo de Neuschwanstein, Alemania.
Castillo de Neuschwanstein, Alemania.

El primer castillo

El castillo de W Europe fue una creación normanda, una extensión del castillo montículo de los siglos X y XI, que consistía en un gran montículo artificial de tierra, el motte, rodeado por una zanja seca, o foso, y coronado por una madera blocao y su empalizada circundante. Hasta bien entrado el siglo 12, el único desarrollo en inglés fue la sustitución ocasional de una gran fortaleza de mampostería dentro de la empalizada, una forma tipificada en la Torre de Londres. A medida que se desarrollaba el asedio (ver asedio ), se tomaron medidas para una defensa agresiva.

Un castillo que se convirtió en el modelo de muchos castillos ingleses y normandos fue el formidable castillo construido en Arques en Normandía por Enrique I de Inglaterra. Un torreón cuadrado, o torreón, se colocaba contra los fuertes muros exteriores de mampostería; la entrada estaba protegida por una puerta doble, dos torres redondas contiguas y movimientos de tierra avanzados. El lugar encerrado por el circuito exterior de muros se dividía generalmente en dos patios, o bailes, por una empalizada. Los pasajes subterráneos facilitaban la detección de incursiones subterráneas.


El castillo completamente desarrollado

En el Medio Oriente, los cruzados desarrollaron grandes castillos con doble circuito de paredes exteriores curvas y torres o torres para pasar por alto todas las secciones de la pared. La forma de estos castillos tuvo influencia en todo el continente y las Islas Británicas. Por lo tanto, a principios del siglo XIII. el castillo medieval, una mezcla de elementos normandos, ingleses y bizantinos, alcanzó su flor completa, como se tipifica en el Château Gaillard en el Sena en Francia y en Alnwick y el Conisborough en Inglaterra.

En general, el castillo fue planeado para seguridad; las habitaciones eran groseras, mal iluminadas y sin comodidades. Típicamente, la fortaleza contenía las habitaciones del señor y su familia, las habitaciones del estado y las celdas de la prisión. Dos sistemas independientes de muros, cada uno una fortaleza en sí misma, se extendían alrededor de la fortaleza; las secciones de las paredes estaban flanqueadas por torres, generalmente redondas, y la entrada principal estaba protegida por fuertes torres de entrada, la entrada masiva, con su rastrillo y puente levadizo, y la barbacana, o outwork avanzado. Los defensores operaban desde galerías en la parte superior de las paredes y desde los techos planos de las torres, cuyas almenas estaban provistas de huecos con lados abocinados, llamados troneras, y aberturas o matacanes, para disparar y arrojar misiles sobre los atacantes. El castillo completamente desarrollado estaba marcado por sucesivas series de defensas; la caída de las obras exteriores no necesariamente significó la pérdida de todo el castillo.

Con el uso de la pólvora y la consecuente perfección de la artillería, el castillo perdió su importancia militar. La casa solariega reemplazó el castillo como la residencia del terrateniente rico, pero la influencia arquitectónica del castillo ha persistido incluso hasta el día de hoy, cuando las almenas y las torres todavía se encuentran en casas de campo y algunas estructuras urbanas.