Centro comercial

Centro comercial, una concentración de empresas minoristas, de servicios y entretenimiento diseñada para servir a la región circundante. El moderno centro comercial difiere de sus antecedentes -bazares y mercados- en que las tiendas suelen fusionarse en una sola estructura. El primer centro comercial moderno, el Country Club Plaza, abrió en Kansas City, Missouri, en 1922. En 1956, cuando el primer centro comercial cerrado, diseñado por Victor Gruen , abrió en Edina, Minn., Un suburbio de Minneapolis, alrededor de 2,000 centros comerciales habían sido construidos. El llamado "petardeo" de América alcanzó su punto máximo a fines de la década de 1980 y principios de la de 1990, cuando aproximadamente 60 grandes centros comerciales (más de 400,000 pies cuadrados / 37,000 metros cuadrados en tamaño) fueron construidos anualmente, más de 100 fueron construidos anualmente en algunos años durante ese período. En comparación, solo se construyeron unos 30 grandes centros comerciales en 1998. Los centros comerciales representaron aproximadamente el 76% de todas las ventas minoristas no automotrices en los Estados Unidos en 2003.

De casi 47,000 centros comerciales en los Estados Unidos, alrededor de 1,100 se clasifican como centros comerciales cerrados, los centros comerciales regionales tienen al menos dos tiendas departamentales o "tiendas ancla" y, dependiendo de la densidad de población, atraen consumidores dentro de un radio de 32 km. Los centros comerciales superregionales, de los cuales existen alrededor de 350, incluyen al menos cinco tiendas departamentales y 300 tiendas y pueden servir en un área de hasta un radio de 160 km. Generalmente, los centros de striptease a cielo abierto más pequeños, a diferencia de los grandes centros comerciales, generalmente no cuentan con un vestíbulo interior, aunque en los años 80 y 90 la construcción de espacios cerrados o de todo tipo de clima comenzó a acelerarse. Los centros comerciales al aire libre suelen estar anclados en grandes tiendas de comestibles. Otra distinción entre los centros comerciales es la ubicación, concretamente en los suburbios o el centro de la ciudad. En un intento de revitalizar las ventas minoristas en los distritos comerciales centrales, muchas grandes ciudades estadounidenses han construido los llamados mercados de festivales, que combinan compras, entretenimiento y turismo. Ejemplos de tales centros incluyen Faneuil Hall en Boston, South Street Seaport en la ciudad de Nueva York, Harborplace en Baltimore y Ghirardelli Square en San Francisco.

El primer megamall del mundo fue el West Edmonton Mall en Alberta, Canadá. También fue el centro comercial más grande del mundo con 5.3 millones de pies cuadrados (493,000 metros cuadrados), y fue la culminación del sueño de los desarrolladores de un paraíso para los consumidores y los minoristas cuando se inauguró (1981-85). El centro comercial contiene más de 800 tiendas, 11 grandes almacenes, 110 restaurantes, una pista de patinaje sobre hielo, el parque acuático cubierto más grande del mundo, 19 cines, un hotel, una capilla, 13 clubes nocturnos y una réplica de la iglesia de Colón en Santa María. Los centros comerciales más grandes del mundo, en Dongguan y Beijing, China, comenzaron a abrir en 2005 y 2004, respectivamente, aunque el primero es en gran parte sin inquilinos. Hay otros muchos megamalls en Asia. El centro comercial más grande de los Estados Unidos es el Mall of America de 4.2 millones de pies cuadrados (391,000 metros cuadrados), inaugurado en 1992 en Bloomington, Minn., Que presenta en su centro un parque de atracciones de siete acres.