Contrafuerte

Contrafuerte, masa de mampostería construida contra una pared para fortalecerla. Es especialmente necesario cuando una bóveda o un arco coloca una carga pesada o empuje en una parte de una pared. En el caso de una pared que lleva la carga uniforme de un piso o techo, es más económico reforzarla a ciertos intervalos que hacer toda la pared más gruesa. Incluso cuando una pared no lleva carga, generalmente está reforzada en lugar de espesarse uniformemente. Para una pared de ladrillo de carga de más de 8 pies (2 m) de altura se usa un contrafuerte cada 20 pies (6 m). Las posibilidades decorativas de los contrafuertes se descubrieron en los antiguos templos de Abu Shahrein en Mesopotamia (3500-3000 aC), donde se utilizaron como formas utilitarias y decorativas. Los romanos empleaban contrafuertes, que a veces se proyectaban desde el exterior de las paredes y luego se dejaban como simples pilas de mampostería, sin tratamiento arquitectónico. Pero en las grandes estructuras, como las basílicas y los baños, los contrafuertes que recibían los empujes de la bóveda principal se limitaban al interior del edificio, donde servían también como tabiques divisorios. La basílica de Constantino en Roma (AD 312) ejemplifica este arreglo. En la iglesia medieval, las bóvedas de arista, concentrando sus grandes empujes laterales en los puntos a lo largo de las paredes exteriores, requerían contrafuertes como elemento esencial para lograr la estabilidad. Comenzando con la arquitectura románica alrededor del año 1000 d. C., se puede rastrear una constante evolución de los contrafuertes, desde los muelles simples y ligeramente sobresalientes del siglo XI. a los audaces y complejos ejemplos góticos de los siglos XIII, XIV y XV. Los constructores en Inglaterra, Alemania y N Francia lograron sorprendentes efectos arquitectónicos. Idearon el contrafuerte volador, un arco de mampostería que se apoyaba contra la pared de la nave, por lo que el empuje de la bóveda de la nave podía ser recibido y transferido al contrafuerte vertical construido contra las paredes exteriores de los pasillos laterales. Estos arcos voladores, al principio ocultos bajo los techos, comenzaron a exponerse fuera de los techos a mediados del siglo XII. Más tarde se enriquecieron con frontones, tracería de piedra y escultura y fueron rematados con pináculos para darles más peso. Constituyen, especialmente en catedrales francesas como Amiens, Beauvais y Notre-Dame de Paris, la verdadera expresión de la elasticidad y el equilibrio que fueron los principios básicos del sistema estructural gótico.

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