Cúpula

Cúpula, un techo circular o (rara vez) elíptica en planta y generalmente de forma hemisférica, colocada sobre un espacio circular, cuadrado, oblongo o poligonal. Las cúpulas se han construido con una amplia variedad de contornos y de diversos materiales.


Primeros domos

Las cúpulas más antiguas probablemente eran cabañas primitivas techadas y consistían en ramas dobladas cubiertas de barro. Otra forma primitiva, llamada cúpula de colmena, está construida con anillos concéntricos de piedras con etiqueta y tiene una forma cónica. Se han encontrado ejemplos antiguos en las tumbas de Micenas y también se pueden ver en la arquitectura popular de Sicilia. Aunque existe evidencia de un conocimiento generalizado de la cúpula, su uso inicial se limitó aparentemente a pequeñas estructuras construidas con ladrillos de adobe.


Cúpulas romanas y bizantinas

Fueron los romanos quienes primero se dieron cuenta completamente de las potencialidades arquitectónicas de la cúpula. El desarrollo romano en la construcción del domo culminó en el panteón (2 d. C.). Los romanos, sin embargo, no pudieron descubrir un manejo adecuado de la pechina -el dispositivo esencial para colocar una cúpula sobre un compartimento cuadrado- que finalmente fue lograda por los constructores bizantinos de Santa Sofía en Constantinopla (532-37 DC). La otra solución para colocar una cúpula sobre un cuadrado era el squinch, que en forma de estalactitas recibiría una excelente expresión en la arquitectura islámica. Bajo influencia bizantina, los musulmanes adoptaron tempranamente el uso de la cúpula; uno de sus primeros monumentos importantes es la Cúpula de la Roca en Jerusalén. A menudo usaban el llamado domo persa o de cebolla. El ejemplo más célebre es el Taj Mahal (AD 1630) en Agra, India.


Refinamientos renacentistas

Tanto la influencia del Panteón romano como la de la pedanía bizantina se aplicaron a los diseñadores del Renacimiento italiano, y los cruces de muchas iglesias de la época estaban cubiertos por cúpulas de mampostería sobre pechinas. Entre pechina y cúpula se interponía un tambor circular, que proporcionaba mayor elevación e importancia externa, así como un espacio para la introducción de ventanas. Mediante la adición de una cubierta exterior, el exterior se diseñó de forma independiente para una máxima efectividad, y la colocación de una linterna en la parte superior de esta capa externa proporcionó un vértice para toda la composición.


Domos modernos

La cúpula de la arquitectura moderna utiliza materiales de construcción tales como concreto reforzado y de capa fina, vidrio y acero y plástico. Un enfoque innovador y contemporáneo de la forma es el domo geodésico. Estas son formas hemisféricas geométricas y de bajo costo promovidas por el arquitecto Buckminster Fuller.


Cúpulas sobresalientes

Ejemplos celebrados son la cúpula acanalada octogonal de Brunelleschi para la Catedral de Florencia (1420-36); San Pedro, Roma, diseñado por Miguel Ángel, con dos conchas de mampostería (completadas 1590), diámetro interno 137 pies (42 m); la iglesia de los Inválidos, París, por JH Mansart (1706), 90 pies (27 m); St. Paul's Cathedral, Londres, por Sir Christopher Wren (1675-1710), 112 pies (34 m); y el Panteón, París, por JG Soufflot (1775-81), 69 pies (21 m). Las últimas tres cúpulas están construidas con conchas triples, las conchas medias sirven para soportar las linternas de coronación.

En los Estados Unidos, la cúpula del capitolio del estado de Massachusetts, diseñada (1795) por Charles Bulfinch, estableció la cúpula como un rasgo distintivo para numerosos capitanes estatales posteriores, así como para el Capitolio nacional en Washington DC La cúpula de este último, sin embargo, es de hierro fundido en lugar de mampostería. El diseño, de TU Walter, tiene un diámetro interno de 90 pies (27 m) y posee una gran capacidad de impresión externa.