Estupa

Estupa, monumento budista en túmulo, o montículo, forma, que a menudo contiene reliquias. Las palabras tope y dagoba son sinónimos, aunque esta última se refiere únicamente a una estupa budista cingalesa. La estupa probablemente deriva de un túmulo pre-budista. Los prototipos más antiguos conocidos (c.700 aC) son los enormes montículos de tierra en Lauriya Nandangarh en el NE de la India, que fueron los lugares de sepultura de la realeza. Los mástiles de madera incrustados en el centro de estos montículos probablemente llevaban los paraguas que servían como símbolo de realeza y autoridad. Los primeros budistas se apropiaron no solo del símbolo real de la estupa sino que también usaron el paraguas como símbolo del Buda. El emperador Asoka fue el primero en alentar la construcción de estupas. Las primeras formas de montículos que pueden denominarse stupas, las de Sanchi y Bharhut (ver arte y arquitectura indios ), son masas semiesféricas de tierra que se levantan sobre una base y se enfrentan con ladrillos o piedras. La estructura está rodeada por un camino procesional, el conjunto está rodeado por una barandilla de piedra y coronado por un balcón. Aunque en su desarrollo la estupa a menudo se volvió complicada y compleja, en su forma más pura el plan consistía en un círculo dentro de un cuadrado. Muchos de los monumentos más importantes del mundo budista son estupas, y se pueden encontrar en todos los países en los que se ha practicado el budismo. Algunos ejemplos son el Thuparama dagoba (244 aC) en Sri Lanka, Borobudur en Java (siglo VIII o IX) y la estupa Mingalazedi en Myanmar (1274 dC). En la arquitectura budista del este de Asia, la función de la estupa ha sido asumida por la pagoda.