Foro

Foro, mercado y lugar de encuentro en las antiguas ciudades romanas de Italia y más tarde en las provincias, correspondientes a la ágora griega. Por extensión, la palabra foro a menudo indica la reunión en sí misma en el uso moderno. El foro era generalmente de forma cuadrada o rectangular y tenía, entre otros edificios, una basílica con tiendas, el tesoro público, la curia y una prisión bajo influencia griega, se introdujeron columnatas.

El antiguo Foro Romano se extendía a un valle pantanoso desde la Colina Capitolina a lo largo de la Colina Palatina. Cuando, mucho más tarde, se añadió la Basílica de Constantino, llegó casi al Coliseo. El valle entre las colinas estaba atravesado por un pequeño arroyo que desembocaba en el Tíber, que drenaba el área y se canalizaba bajo tierra (probablemente en el siglo VI aC) para convertirse en la gran cloaca, la Cloaca Maxima (una parte de la cual aún existe) . En el extremo sur del Foro estaba la casa de las vírgenes vestales y cerca del templo de Vesta. Al oeste del templo, como una entrada al Foro propiamente dicho, estaba el Arco de Augusto, que tenía en un lado el templo del deificado Julio César y en el otro el de Cástor y Pólux. Detrás había un edificio, ahora la iglesia de Santa Maria Antiqua, con frescos finos del siglo VIII. A lo largo del lado suroeste del Foro estaba la Basílica Julia, y a lo largo de su lado noreste estaban la Basílica Aemilia y la curia, donde se reunía el Senado. El Foro estaba cerrado al noroeste por el Arco de Septimio Severo y por la rostra (plataformas adornadas con picos de naves capturadas), desde donde tribunas, cónsules y oradores pronunciaban sus discursos. Más allá de ellos, hacia la Colina Capitolina, había templos, entre ellos el Templo de la Concordia y el templo de Saturno, que albergaban el tesoro.

En la época imperial, el antiguo Foro se volvió inadecuado, los emperadores construyeron nuevos foros al noreste, desde la Basílica de Constantino hasta el valle entre el Capitolio y el Quirinal. En el sudeste estaba el Foro de Vespasiano con el Templo de la Paz rodeado por una columnata junto al Foro de Nerva y luego el de Augusto con el templo de Marte. El sudoeste era el foro más pequeño de Julio César, una columnata que encierra el templo de Venus. Más allá del Foro de Augusto se encontraba el Foro de Trajano, una gran plaza con columnatas, luego la Basílica Ulpia y luego las dos bibliotecas con, entre ellas, la Columna de Trajano, que aún está en pie. El templo de Trajano cerró los Foros de Emperadores al noroeste.

En el 4to. Centavo, la decadencia del antiguo Foro comenzó con terremotos, incendios y las invasiones bárbaras completaron su destrucción. En la Edad Media, los materiales de los foros se utilizaron para construir nuevos monumentos en toda la ciudad. Solo en los siglos XIX y XX. fueron excavaciones sistemáticas hechas para sacar a la luz lo que quedaba. Los foros son ahora, con el Palatino y el Coliseo, un imponente complejo de ruinas, que atestigua la magnificencia de la antigua Roma.