Fuente

Fuente, flujo de agua natural o artificialmente transportado. En la antigua Grecia se construyeron santuarios columnares sobre manantiales y se dedicaron a deidades o ninfas. En la antigua Roma, las fuentes alimentadas por el gran sistema de acueductos proporcionaban agua en las calles, en los jardines de la villa y en las casas de la ciudad. Aunque hubo pocas fuentes públicas en la Edad Media, quedan varios ejemplos hermosos, especialmente en Italia, donde se encuentran espléndidas fuentes renacentistas que muestran la exuberancia artística de la época, incluso en la plaza más pequeña del pueblo o la villa menos pretenciosa . El desarrollo de las grandes villas de los siglos XVI y XVII, con sus jardines en las laderas y fuentes naturales de agua, provocó un asombroso ingenio en la decoración del agua. En la Villa d'Este en Tivoli y las villas en Frascati, cerca de Roma, las diversas descargas de agua constituyeron un elemento integral de la composición del jardín. En Francia, los jardines del palacio de Versalles, diseñados por Le Nôtre, encarnaban un vasto esquema de adornos acuáticos, con un elaborado tratamiento escultórico. El suministro, que se llevó a cabo en un depósito en Marly, se elevó a 500 pies (152 m) por encima del Sena mediante maquinaria. La tendencia teatral del período barroco encontró expresión también en las fuentes. En consonancia con las posturas animadas de las ninfas esculpidas, los caballitos de mar y los delfines, el agua emitía salpicaduras sobre los bordes de los cuencos superiores y hacia abajo sobre rocas y conchas artificiales. Una figura colosal de Neptuno fue un motivo favorito, como en ejemplos famosos en Florencia, Bolonia y Roma. Bernini diseñó una de esas fuentes en Roma. También planeó las fuentes magníficamente simples en la Plaza de San Pedro y las fuentes dramáticas en la Piazza Navona. En 1762 se completó uno de los ejemplos más famosos y elaborados, la fuente de Trevi. En agudo contraste con estas se encuentran las fuentes de los países musulmanes, que en lugar de chorrear agua a menudo emiten un goteo discreto. En sus jardines, el agua se encuentra en piscinas tranquilas y canales largos y angostos. De las fuentes moriscas que emplean cuencas y esculturas, la Fuente de los Leones en la Alhambra, Granada, es la más famosa. Invariablemente, una fuente para abluciones se encuentra en el patio de una mezquita. En las ciudades del Medio Oriente, las fuentes públicas están completamente encerradas dentro de estructuras ricamente acabadas en mármoles y cerámica y con amplios techos que sobresalen. Los ejemplos son numerosos en Estambul, El Cairo y Damasco. El moderno bebedero público suele ser de diseño estrictamente utilitario. Los arquitectos y paisajistas estadounidenses, sin embargo, están fomentando el uso de la fuente ornamental con éxito definitivo.