Louvre

Louvre (Lumbrera), primer museo de arte francés, ubicado en París. El edificio era una fortaleza real y un palacio construido por Felipe II a fines del siglo XII. En 1546 Pierre Lescot fue comisionado por Francisco I para erigir un nuevo edificio en el sitio del Louvre. Durante su reinado, varias pinturas de Leonardo, incluida la Mona Lisa, y obras de otros maestros italianos entraron en las colecciones reales. En 1564, Catherine de 'Medici encargó a Philibert Delorme que construyera una residencia en las Tullerías y la conectara con el Louvre por una larga galería. La Grande Galerie se completó en 1606 bajo Henri IV.

Mientras el cardenal Richelieu coleccionaba arte con fondos estatales, el trabajo en los edificios continuó bajo Luis XIII. Los diseños arquitectónicos de Lescot fueron expandidos por Jacques Lemercier en 1624, y bajo Luis XIV Louis Cava y Claude Perrault completaron la magnífica columnata (1670). En 1750, parte de las colecciones reales se exhibieron en el palacio de Luxemburgo. El museo moderno, hecho para el uso de los franceses, fue un resultado directo de la Revolución francesa. El régimen revolucionario aprobó (1791) una ley que lo creó. En 1793, en medio del Reino del Terror, se creó el Museo Central de las Artes y se inauguró oficialmente la Gran Galería del Louvre. Durante muchos años el área debajo de la Grande Galerie sirvió como estudios y talleres de artistas. La primera colección del museo consistió en gran parte en obras tomadas de emigrados aristocráticos y academias reales, así como de las posesiones del rey y su corte.

El barón Dominique-Vivant Denon asumió la dirección del Louvre en 1802 y su patrón, Napoleón I, amplió enormemente sus colecciones con sus conquistas, saqueando sistemáticamente los tesoros de Europa y Egipto y enviándolos al museo. Bajo el liderazgo de Denon, el museo se convirtió en la primera institución pública en la que se exhibían obras de arte y objetos de otros lugares de manera sistemática y educativa a una gran audiencia pública. En 1803 el museo fue proclamado Musée Napoléon, conservando ese título hasta 1814, cuando cayó Napoleón. Muchas obras famosas fueron devueltas después de su caída, y Denon renunció a su cargo de director, pero aproximadamente la mitad de las obras realizadas por el ejército de Napoleón permanecieron en el museo. El gran esquema arquitectónico del Louvre que fue completado por Napoleón III permaneció sin modificaciones hasta el siglo XX. El museo es famoso por su enorme colección de antigüedades griegas, romanas y egipcias, y por sus magníficos maestros antiguos, una colección especialmente rica en obras de Rembrandt, Rubens, Tiziano y Leonardo. Sus esculturas más famosas incluyen la Nike, o Victoria, de Samotracia y la Venus de Milo. Una parte del edificio del museo alberga el Museo de Artes Decorativas, una institución privada.

En 1984 comenzaron las excavaciones para la expansión gradual del Louvre. La construcción subterránea se completó en 1993. Una pirámide de vidrio, diseñada por IM Pei e inaugurada en 1989, se encuentra sobre la entrada de este nuevo espacio. Al principio polémico y considerado por algunos una desfiguración, la pirámide se ha convertido en un hito. Pei también supervisó las extensas renovaciones y ampliaciones del espacio expositivo que continuaron hasta la década de 1990. La Galería Islámica, que se inauguró en 2012 y fue diseñada por el italiano Mario Bellini y el francés Rudy Ricciotti, se encuentra dentro del Visconti Courtyard y está coronada por un techo dorado que se eleva hacia el patio y parece flotar dentro de él.