Mausoleo

Mausoleo, una estructura sepulcral o tumba, especialmente uno de algún tamaño y pretensión arquitectónica, llamada así por el sepulcro de ese nombre en Halicarnaso, Asia Menor, erigido (c.352 aC) en memoria de Mausolo de Caria. Era una magnífica estructura de mármol blanco, considerada por los antiguos una de las Siete Maravillas del Mundo.

Presumiblemente en la forma de un peristilo jónico situado en una base elevada y masiva que contenía el sarcófago, estaba rematado por una pirámide escalonada en cuyo ápice truncado había una cuadriga de mármol o carro de cuatro caballos. Estaba ricamente decorado con esculturas, incluyendo obras de Scopas y, muy probablemente, de Praxiteles. El edificio en sí fue demolido con el propósito de reutilizar el material, pero parte de la escultura fue recuperada (1846) para el Museo Británico.

Un notable mausoleo romano (135-39) es el de Adriano en Roma. Originalmente era un gran tambor circular enfundado en mármol y tal vez cubierto por un techo cónico escalonado de mampostería. Sin embargo, su forma ha sido modificada sin posibilidad de reconocimiento. Ahora se llama Castel Sant' Angelo.

Bajo los emperadores mogoles de la India se construyó una notable serie de mausoleos abovedados, muchos de ellos utilizados como pabellones de placer durante la vida del propietario. El mausoleo más famoso, construido por Shah Jahan en Agra, es conocido como el Taj Mahal. Los mausoleos notables de los tiempos modernos son los de Napoleón bajo el Dôme des Invalides, París del presidente US Grant en Riverside Drive, ciudad de Nueva York y de Lenin en la Plaza Roja, Moscú. En los Estados Unidos, el término mausoleo se usa libremente para describir cualquier edificio sepulcral sobre la superficie del suelo.