Minarete

Minarete, torre, utilizada en la arquitectura islámica, de la cual un muecín llama a los fieles a la oración. La mayoría de las mezquitas tienen una o más torres pequeñas, que generalmente se colocan en las esquinas. Las primeras estructuras específicamente construidas como minaretes fueron las cuatro torres cuadradas bajas en las cuatro esquinas de la Mezquita de Amr en Egipto (673 dC). La forma cuadrada permaneció en uso en Siria hasta el siglo XIII. y en el Magreb hasta la actualidad es famoso el minarete de la Giralda en Sevilla (1195 dC). El minarete cónico independiente rodeado por una escalera de caracol, probablemente derivada del antiguo ziggurat babilónico, fue construido en Samarra, Irak, y en El Cairo en la segunda mitad del siglo IX. El desarrollo egipcio más típico se ve en los minaretes octogonales de las dos mezquitas de El-Azhar y Kait-bey en El Cairo, del siglo XV, ambos tienen dos balcones, el superior más pequeño que el inferior, sobre frisos salientes de bóveda de estalactitas y están coronados por un alargado y bulbo finial. El desarrollo más claramente persa (ver arte y arquitectura persa ) son los dos pares de esbeltos y altos minaretes que flanquean los enormes arcos de entrada del Isfahan Masjid-i Shah (c.1612), los árboles cónicos terminan en balcones cubiertos y están completamente revestidos de brillantes azulejos azules.