Narthex

Narthex, característica de entrada peculiar de las primeras iglesias cristianas y bizantinas, aunque también se encuentra en algunas iglesias románicas, especialmente en Francia e Italia. Por lo general, se extiende a través de todo el frente oeste del edificio, era un vestíbulo para los penitentes y los catecúmenos que no fueron admitidos en la iglesia propiamente dicha. El nártex estaba encerrado dentro del edificio (a menudo separado de la nave por una simple pantalla de columnas) o consistía en un pórtico porticado o pórtico. En el último caso, a veces era simplemente una continuación del atrio , como en varias iglesias basílicas italianas, incluida la basílica original (4to centavo) de la iglesia de San Pedro, Roma. El nártex interno era particularmente característico de las iglesias monásticas, donde la admisión estaba restringida. En las iglesias que tienen ambos tipos de narthex, como en Hagia Sophia , Constantinopla (originalmente una iglesia cristiana), el exterior se denomina exonarthex. Con el crecimiento de la entrada irrestricta a las iglesias, el narthex no cumplió ningún otro propósito ritual después del siglo XIII. Los portales profundamente empotrados de las catedrales góticas son derivados del nártex.