Orientación (arquitectura)

Orientación, en arquitectura, la disposición de las partes de un edificio con referencia a los puntos de la brújula. Desde la remota antigüedad, la creencia tradicional en la eficacia de las ceremonias religiosas realizadas al amanecer hacia el sol naciente ha influido en la orientación de los templos y otras estructuras sagradas. En Mesopotamia y Egipto, en la América Central maya, incluso en Stonehenge en Inglaterra, las entradas y otras características arquitectónicas importantes fueron diseñadas para apuntar hacia el este, los templos de Grecia y Roma a menudo, aunque no invariablemente, enfrentaban el sol naciente. En la Europa medieval y, en consecuencia, en la Europa moderna y las Américas, se hizo costumbre tener a la congregación y al sacerdote en el altar mirando hacia el este. Tan fuerte era esta costumbre que el "frente del oeste" llegó a ser un término genérico para la fachada de una iglesia. Algunas iglesias estaban construidas de tal manera que una línea central del eje de la iglesia apuntaba exactamente al sol naciente el día del santo por el cual se nombraba a la iglesia. Tal orientación, sin embargo, de ninguna manera era universal. San Pedro en Roma, siguiendo una tradición anterior, se enfrenta en la dirección opuesta. Los edificios seculares importantes en el oeste a menudo miran hacia los puntos cardinales de la brújula, y el patrón de la parrilla de las calles de una ciudad con frecuencia se presenta de esta manera. Los problemas prácticos también rigen las orientaciones. La disposición de un edificio en relación con el viento predominante o el sol ha sido durante mucho tiempo una consideración importante en la construcción. Los primeros comentaristas sobre el problema fueron Jenofonte y Vitruvio. Ejemplos de la preocupación por la orientación climatológica se pueden encontrar en la antigua Roma, donde había leyes sobre la ubicación y las alturas de los edificios, o en Puebla, México, donde en 1554 se planearon las calles para que los vientos no se extendieran por la ciudad. Aunque la orientación de acuerdo con las condiciones climáticas fue en muchos casos ignorada en el siglo XIX, los arquitectos modernos la han considerado y han tendido a diseñar sus edificios en consecuencia.