Pagoda

Pagoda, nombre dado en el este a una variedad de edificios de forma de torre que generalmente forman parte de un grupo de templos o templos y sirven como santuarios. Los de la India (ver estupa) son principalmente estructuras piramidales de mampostería, que se van estrechando hacia un ápice y están elaboradamente adornadas con tallas y esculturas. En China, la pagoda, derivada de la India, es uno de los tipos arquitectónicos más característicos y, en general, está dedicada al uso sagrado. De planta octogonal, hexagonal o cuadrada, están construidas en historias superpuestas, a veces 15 de cada historia proyectan un techo de tejas curvado hacia arriba. El material más comúnmente utilizado es el ladrillo, a menudo se enfrentan con losas de azulejos vidriados y de colores. Algunos datan de la dinastía T'ang (618-906 dC). En Japón, las pagodas se introdujeron desde China con el budismo. Por lo general, son de planta cuadrada y cinco pisos de altura, cada historia tiene su techo sobresaliente. Generalmente hechos de madera, exhiben una excelente artesanía de carpintería. La torre Horyu-ji cerca de Nara, del siglo VII, es un ejemplo notable.