Pintura de acuarela

La pintura de acuarela, en su sentido más amplio, se refiere a todos los pigmentos mezclados con agua en lugar de al óleo, y también a las pinturas producidas por este proceso incluye el fresco y el témpera , así como la acuarela, el proceso comúnmente denominado genérico. El gouache y el moquillo también son acuarelas, aunque están preparados con una base más pegajosa que las otras formas. Mucho antes de que se utilizara el aceite en la preparación del pigmento, la pintura de acuarela había alcanzado una alta forma de sofisticación. Las pinturas más antiguas que existen, encontradas en Egipto, son acuarelas. El artista persa Bihzad (siglo XV) produjo exquisitas miniaturas de gran complejidad. Gouache fue empleado por artistas bizantinos y románicos. En la Edad Media, los manuscritos iluminados sobre vitela usaban acuarela para producir sus efectos planos y brillantes. De la misma manera, los artistas del agua usaron acuarelas durante y después del Renacimiento, como Dürer, Rembrandt, Rubens y Van Dyck para teñir y sombrear dibujos y xilografías. Durero, en particular, los dibujos de paisajes de colores de una manera no muy diferente al método moderno.

En el siglo XVIII la acuarela moderna creció de la simple coloración de un dibujo a una técnica de pintura completa. Esta técnica se hizo particularmente popular en Inglaterra, donde sus más grandes maestros fueron Constable y JMW Turner. Rowlandson, Cozens, Girtin, Bonington, Cotman, y John y Paul Nash también fueron famosos por su uso de la técnica. Muchos pintores del siglo XIX también usaron la acuarela extensamente, sobre todo para pinturas de paisajes y, a veces para retratos, pero ya no se usaba comúnmente para miniaturas. Los artistas franceses Daumier, Delacroix y Géricault, y más tarde, Cézanne, Signac y Dufy, emplearon aquarelle en gran medida, tanto para bocetos preliminares como para trabajos terminados. El estadounidense John Singer Sargent se hizo famoso por sus aquarelles. Otros pintores en los Estados Unidos, como Homer, Whistler, Prendergast, Marin y Sheeler, pintaron acuarelas notables.

Las ventajas de la acuarela radican en la facilidad y rapidez de su aplicación, en los efectos transparentes que se pueden lograr, en el brillo de sus colores y en su relativa baratura. Las acuarelas tienen una delicadeza difícil de lograr en el aceite y son igualmente flexibles, prestándose a la expresión inmediata de una experiencia visual. Su manejo exige una habilidad considerable, ya que la sobreimpresión de defectos suele ser imposible. La acuarela era tradicionalmente un medio comparativamente perecedero, vulnerable a la luz solar, al polvo y al contacto con superficies de vidrio, pero el uso de pigmentos modernos lo ha hecho mucho más estable.