Pirámide

La verdadera pirámide existe solo en Egipto, aunque el término también se ha aplicado a estructuras similares en otros países. Las pirámides egipcias son de planta cuadrada y sus lados triangulares, que se enfrentan directamente a las puntas de la brújula, se inclinan hacia arriba a aproximadamente un ángulo de 50 ° del suelo y se encuentran en un vértice. El prototipo de la pirámide son las mastabas del Imperio Antiguo (2680-2565 aC), de planta rectangular y con solo dos lados inclinados. Después de esto, llegó la pirámide escalonada de Sakkara , construida hacia el año 2620 aC, que pronto se convirtió en la verdadera pirámide de lados rectos. Esta estructura monumental se desarrolló alrededor de la IV dinastía y continuó siendo la forma preferida para el entierro real a través de la dinastía VI.

Pirámide, Egipto.
Pirámide, Egipto.

Cada monarca construyó su propia pirámide en la que su cuerpo momificado podría ser preservado por la eternidad lejos de la vista humana y el sacrilegio. Como resultado de la falta de maquinaria sofisticada, la construcción de cada pirámide tomó muchos años y requirió cantidades inmensas de materiales de construcción y mano de obra. La entrada a una pirámide es a través de una abertura en la pared norte. Un pequeño pasaje, que atraviesa cámaras más pequeñas, conduce a la habitación sepulcral en las profundidades de la superficie. Los bloques de piedra que forman un hastial desvían el peso de las grandes masas de mampostería sobre estas cámaras. Aunque las pirámides se construyeron generalmente con bloques de piedra en bruto dispuestos en cursos horizontales, muchos fueron construidos de ladrillos de barro con una cubierta de piedra.

Las tres pirámides de Giza cerca de El Cairo, todas las dinastías IV, son las más grandes y mejores de su clase. La Gran Pirámide de Keops o Keops (que comenzó c.2680 aC) fue designada como una de las Siete Maravillas del Mundo y es la pirámide más grande jamás construida. Una masa sólida de bloques de piedra caliza que cubre 13 acres (5.3 hectáreas), originalmente era de 756 pies (230 m) a lo largo de cada lado de su base y 482 pies (147 m) de altura. Tiene varios pasajes, dos cámaras grandes además de una debajo del nivel del suelo, y dos cámaras de aire pequeñas para la ventilación.

Aunque no son verdaderas pirámides, las estructuras piramidales también fueron construidas por los mesopotámicos y por los mayas de México y América Central. El ziggurat mesopotámico era cuadrado en planta y construido en terrazas alejadas. Las pirámides mayas, construidas en bloques empinados y en retroceso, también fueron coronadas por cámaras rituales, y en algunos casos, poseían una cripta interior. Pirámides funerarias escalonadas que datan del 4to centavo. BC fueron descubiertos en la década de 1990 en la región de Altai de Siberia. Los romanos construyeron pequeñas tumbas piramidales de las cuales la más famosa fue la Pirámide de Cestio (62 a. C.-12 aC) en Roma. Construido de hormigón revestido de mármol, tiene una bóveda de tumba interior y mide 116 pies (35 m) de altura. Muchos arquitectos modernos han admirado las pirámides por su geometría pura. En la reconstrucción del Louvre en París, el arquitecto IM Pei añadió un pabellón de entrada piramidal (1987-89).