Púlpito

Púlpito, en las iglesias, plataforma elevada con lados bajos, que se usan para predicar el sermón. En las primeras iglesias, el trono episcopal cumplió este propósito. El ambón elevado parecido a una caja de principios de la época medieval, el aparente precursor del púlpito, estaba situado en el coro y servía para leer y cantar. En las iglesias basílicas había generalmente un ambón en los lados norte y sur del coro. En una fecha desconocida, el ambón del lado norte llegó a ser utilizado para sermones, su ubicación era una cuestión de acústica favorable en lugar de ritual. El púlpito moderno está ordinariamente en la nave central contra el primer muelle fuera del presbiterio y en el lado de la epístola. Los púlpitos se convirtieron pronto en objetos de fina artesanía. Generalmente eran poligonales, sostenidos por un solo pilar o un grupo de columnas o por soportes que se extendían desde una pared. En Italia hay muchos ejemplos hermosos, enriquecidos con esculturas y mosaicos. El púlpito de mármol tallado hexagonal (1259) en el baptisterio de Pisa, obra del escultor Nicola Pisano, mostró los primeros indicios del Renacimiento. La catedral de Prato tiene el famoso púlpito redondo al aire libre esculpido por Donatello, quien también diseñó en sus últimos años dos magníficos púlpitos rectangulares para la iglesia de San Lorenzo, en Florencia. Con la Reforma, el púlpito se convirtió en el accesorio más conspicuo e importante en la iglesia protestante. Los púlpitos modernos son, por regla general, de diseño simple.