Rascacielos

Rascacielos, edificio moderno de gran altura, construido sobre un esqueleto de acero. La forma se originó en los Estados Unidos.


Desarrollo de la Forma

Muchos desarrollos mecánicos y estructurales en el último cuarto del siglo XIX. contribuido a su evolución. Con la perfección del elevador de alta velocidad después de 1887, los rascacielos pudieron alcanzar cualquier altura deseada. Los primeros edificios altos eran de sólida construcción de mampostería, con las paredes gruesas de las historias inferiores usurpando una cantidad desproporcionada de espacio. Para permitir paredes más delgadas a través de toda la altura del edificio, los arquitectos comenzaron a utilizar hierro fundido junto con la mampostería. Esto fue seguido por la construcción de la jaula, en la que el marco de hierro soportó los pisos y las paredes de mampostería soportaron su propio peso.

El siguiente paso fue la invención de un sistema en el cual el marco de metal soportaría no solo los pisos sino también las paredes. Esta innovación apareció en el Home Insurance Building de Chicago, diseñado en 1883 por William Le Baron Jenney , el primer edificio que empleó estructuras de esqueleto de acero y encarna las características generales de un rascacielos moderno. La posterior erección en Chicago de una serie de edificios similares lo convirtió en el centro de la arquitectura de los primeros rascacielos. En la década de 1890, la estructura de acero se convirtió en un esqueleto completamente remachado que soportaba todas las cargas estructurales, con el exterior o las delgadas paredes de cortina sirviendo simplemente como una pantalla envolvente.


Refinamientos legales y estéticos

En 1892, la Ley de Construcción de Nueva York hizo sus primeras disposiciones para las construcciones esqueléticas. Siguió un período de experimentación para diseñar planos de planta eficientes y formas estéticamente satisfactorias. En la ciudad de Nueva York, el Edificio Flatiron de DH Burnham se construyó en 1902, la Torre Metropolitan Life Insurance en 1909 y el Woolworth Building, de 60 pisos, por Cass Gilbert , en 1913. El último, con ornamentación gótica, ejemplifica la tendencia general en ese momento para adaptar los estilos arquitectónicos anteriores a la construcción moderna. El innovador radical Louis Henry Sullivan dio ímpetu a una nueva y audaz estética para los rascacielos. Un excelente ejemplo es su diseño para el edificio Wainwright en St. Louis (1890-91). Frank Lloyd Wright también contribuyó con su visión poco ortodoxa a estructuras tales como Price Tower (1953) en Bartlesville, Oklahoma.

En 1916, la Ciudad de Nueva York adoptó la Resolución de la Zona de Construcción, estableciendo control legal sobre la altura y el plano de los edificios y sobre los factores relacionados con la salud, el riesgo de incendio y la garantía de luz y aire adecuados para edificios y calles. Las regulaciones sobre el retroceso de las paredes exteriores por encima de una altura determinada, en gran parte destinadas a permitir que la luz llegue a las calles, dieron lugar a edificios cuyos perfiles escalonados caracterizan el rascacielos estadounidense de los años siguientes.

Con los complejos problemas estructurales y de planificación resueltos, los arquitectos aún buscan soluciones a las dificultades de integrar los rascacielos con los requisitos comunitarios de higiene, transporte e interés comercial. En Nueva York durante la década de 1950, las plazas públicas se incorporaron a los diseños de Lever House por Gordon Bunshaft y el Seagram Building de Mies van der Rohe. Estos edificios de estilo internacional también son ejemplos del uso efectivo de vastas extensiones de vidrio en los rascacielos. Más recientemente, se han construido numerosos rascacielos en varios modos posmodernos.


Rascacielos excepcionales

Por convención, un rascacielos es un edificio que se utiliza principalmente para la habitación humana con la mayor parte de su altura dividida en pisos ocupables. Las estructuras independientes utilizadas principalmente para la radiodifusión o el turismo se clasifican como torres. La altura de un edificio se mide desde el nivel de la acera de la entrada principal a la parte superior estructural del edificio. Esto incluye agujas pero no incluye antenas de televisión, antenas de radio o astas de bandera. Según esta definición, el edificio más alto es el Burj Khalifa , Dubai, Emiratos Árabes Unidos, que fue coronado en 2009 a 2,717 pies (828 m) y 160 pisos; también es la estructura más alta del mundo. Taipei 101 , Taipei, Taiwán, es el segundo más alto a 1,671 pies (509 m) y 101 pisos en 2003. Las torres gemelas Petronas (inauguradas en 1997) en Kuala Lumpur, Malasia, son las terceras más altas; Con 88 pisos de altura y rematados por torres gemelas, tienen una altura de 1,483 pies (456 m). La Torre Willis (abierta en 1974, anteriormente la Torre Sears) en Chicago es el edificio más alto de los Estados Unidos; sus 110 pisos se elevan 1.444 pies (443 m) con un adicional de 253 pies (77 m) para la antena de televisión en la parte superior.

Entre los rascacielos más altos de la ciudad de Nueva York se encuentra One World Trade Center, el edificio principal en el nuevo complejo World Trade Center, con 104 pisos, 1.766 pies (541 m) de altura; 432 Park Ave., con 96 pisos, 1.396 pies (424 m) de altura; el Empire State Building , con 102 pisos, 1,250 pies (381 m) de altura; el edificio Chrysler , con 77 pisos, 1.048 pies (319 m) de altura; 60 Wall Tower, con 67 historias, 950 pies (290 m) de altura; y el edificio GE (anteriormente RCA) en el Rockefeller Center, con 70 pisos y 850 pies (259 m) de altura. El antiguo World Trade Center , que era el edificio más alto de la ciudad hasta que fue destruido (septiembre de 2001) por un ataque terrorista, tenía dos torres rectangulares sin escalones de 110 pisos cada una, una de 1.362 pies (415 m) y la otra 1,368 pies (417 m) de altura.