Sala

Sala (hall), un pasillo de comunicación o, en edificios medievales, la gran sala principal. En el castillo feudal de N Europa era un departamento único, y en él el señor y los criados holgazaneaban, comían y dormían. Desde el hogar en el centro, el humo se elevaba hasta una salida en el techo. En un extremo estaba el estrado elevado reservado para el maestro y los de su propio rango. Con el desarrollo de las comodidades, se agregaron espacios adicionales para cocinar y dormir, y la sala avanzó más allá de su aspecto rudo e inacabado. En casas señoriales inglesas del siglo XIV y XV. el gran salón característico estaba cubierto por un fino techo de madera, calentado por una o más chimeneas enormes, y alumbrado con ventanas altas a menudo dispuestas en profundas bahías proyectadas. Westminster Hall, parte del antiguo palacio real comenzó en el siglo XI. y reconstruido en el siglo 14, fue el más espléndido. En el siglo XVII, con la adición del salón, la biblioteca y los dormitorios, el salón de la casa inglesa ya no era de gran tamaño y dominio. Los colegios ingleses de la Edad Media y del Renacimiento también tenían salones o áreas comunes, principalmente para comer, que eran arquitectónicamente similares a los ejemplos baroniales. Algunos estaban cubiertos con finas bóvedas de abanico, otros con techos de madera como Christ Church, Oxford, quizás la sala más espléndida al lado de Westminster. Los diversos gremios de N Europa tenían sus salas, especialmente impresionantes en Flandes, por ejemplo, las salas de trapo en Brujas, Bruselas e Ypres. En Italia, la independencia comunal produjo la notable serie de salones cívicos locales, a menudo con imponentes torres, como en Siena y Florencia. La sala de palabras llegó a ser utilizada en el título de muchas grandes casas inglesas (Haddon Hall) y de manera similar en el de algunas haciendas sureñas en las colonias americanas.