Templo

Templo, edificio o, a veces, simplemente un área cerrada dedicada a la adoración de una deidad y la consagración de los objetos sagrados relacionados con dicha adoración. El templo ha sido empleado en la mayoría de las religiones del mundo. Aunque los restos de los templos egipcios de c.2000 aC muestran formas arquitectónicas bien definidas, parece probable que los templos se cortaron en roca viva a una edad aún más temprana: los templos de las cuevas de Egipto, India, China y la cuenca mediterránea se pueden ver como desarrollos posteriores de tales santuarios primitivos.

Templo de Habu, Luxor. Egipto.
Templo de Habu, Luxor. Egipto.

Templos egipcios

En Egipto, en el Reino Nuevo, se excavaron imponentes templos de roca desde los acantilados, siendo el mejor el gran templo de Abu-Simbel construido por Ramsés II. En los templos estructurales desarrollados de Egipto, una entrada, flanqueada por torres monumentales o pilones, conducía a una cancha abierta sin techo, generalmente rodeada por tres lados por un pasillo con columnas. Más allá de la cancha se encuentra la majestuosa sala hipóstila y una variedad de cámaras que preceden y rodean al santo de los santos. Desde la entrada del templo a este santuario más interior, las diversas unidades disminuyeron progresivamente en tamaño y altura, mientras que la luz exterior directa también se redujo. El templo típico más tarde acumuló torres de alta tensión adicionales, patios y habitaciones, y todo el grupo quedó rodeado por una enorme muralla. Solo los monarcas y los sacerdotes tenían acceso a las cámaras más allá de la sala hipóstila. El Nuevo Reino fue el período más activo de la construcción del templo, aunque el templo más grande, el de Amon en Al Karnak, se inició mucho antes.


Templos de Babilonia y Asiria

En los antiguos períodos de Babilonia y Asiria de W Asia, el templo, o ziggurat , era una estructura piramidal cuadrada de unos 300 pies (90 m) de altura construida en sucesivas terrazas inclinadas, a veces hasta siete; con edificios accesorios estaba cercado por muros. En su cumbre había una cámara que servía como santuario y para observaciones astronómicas. Ladrillos de colores esmaltados miraban a las paredes.


Templos judíos

El templo de Salomón en Jerusalén, la única estructura monumental conocida de los antiguos hebreos, consistía, según las descripciones bíblicas, en torres de entrada, en patios y en naos , una gran cámara rectangular que daba entrada al lugar sagrado, que albergaba el Arca de la Alianza. Sus varias destrucciones y reconstrucciones (una por Herodes en 20 aC) han hecho irreconocibles los restos del edificio original. La mano de obra, característicamente fenicia, era de piedra, madera y metal. El templo de Herodes, al que fue Jesús, fue destruido en el año 70 DC; sus ruinas han simbolizado a los judíos su dispersión.


Templos griegos

La inmigración de Dorian (antes de 1000 aC) fue un preludio de la construcción de templos griegos, al principio hechos de madera y ladrillo secado al sol. Los magníficos edificios de piedra y mármol en una planta definida se lograron a mediados del siglo sexto. BC, aunque los ejemplos más perfectos, como el Partenón (siglo 5 aC), llegaron más tarde. El templo griego usualmente estaba en un temenos, o recinto sagrado, junto con santuarios accesorios, columnatas y edificios que albergaban los tesoros del templo. Fue construido no como un lugar para el culto congregado, sino como la morada de la deidad, cuya representación esculpida colosal se colocó en el naos, e iluminada por la luz del día que entraba por el portal de entrada alto. En templos más grandes, para soportar los dinteles del techo, dos hileras interiores de columnas dividían los naos en naves y pasillos laterales.


Templos romanos

El templo romano, aunque basado en el tipo griego, conservaba elementos de la arquitectura etrusca, como en su pórtico delantero profundo y su elevación sobre una base alta, o podio, cuyas alas se extendían hacia adelante para flanquear los amplios escalones de entrada. La Maison Carrée en Nîmes, Francia (siglo I aC), el templo romano mejor conservado, es el tipo pseudoperipteral común, con columnas o pilastras atadas a sus paredes. A diferencia de las naos griegas largas y angostas, la cella romana tenía un diseño casi cuadrado. De los templos poligonales y circulares, el panteón circular de Roma (2 d. C.) con su magnífica cúpula es el más notable. Muchos templos, en particular los de las colonias orientales, como Baalbek en Siria, tenían magníficos escenarios de tribunales de entrada rodeados por columnatas.


Templos indios

En India, los templos más antiguos que quedan son los monumentos labrados en roca del período budista (c.255 aC-c.AD 300); grupos importantes existen en W India, al este de Mumbai. El interior típico es una gran cueva dividida por muelles de roca profusamente esculpidos en nave y pasillos; la fachada esculpida, labrada desde la pared del acantilado, tiene una sola abertura enorme para admitir la luz. Los principales templos indios son acreciones graduales alrededor de un sitio sagrado, formando un centro religioso que comprende santuarios, celdas para sacerdotes y alojamientos para peregrinos. La expresión del simbolismo es de suma importancia tanto en la estructura como en los ornamentos.


Templos del Lejano Oriente

En China, el templo característico difiere de la forma de una vivienda solo en su tamaño y riqueza. Además del templo, un monasterio budista incluye un santuario de reliquias, una pagoda, una biblioteca y alojamientos para los monjes. En Japón, el templo armoniza con el pintoresco paisaje en el que se encuentra, con énfasis arquitectónico en una agrupación asimétrica de torii (puertas sagradas), santuarios, pagodas y terrazas.