Azulejo

Azulejo, uno de los productos de cerámica utilizados en la construcción, a la que también pertenecen el grupo ladrillo y terracota . El término designa la arcilla horneada terminada -el material de una amplia variedad de unidades usadas en arquitectura e ingeniería, tales como losas o bloques de pared, pavimentos de piso, revestimientos para techos y tuberías de drenaje. En estos productos, la distinción entre terracota y baldosas es a menudo vaga, y cualquier losa plana pequeña de material cerámico utilizado para el recubrimiento también se llama baldosa.


El mundo antiguo

La fabricación de azulejos evolucionó desde la fabricación de cerámica primitiva, y los primeros sitios arquitectónicos dan evidencia del uso de azulejos. Tan pronto como se descubrió el arte del acristalamiento, fue posible utilizar las finas losas de arcilla duramente quemada, decoradas en colores, como un complemento decorativo a la arquitectura. Este uso estético de las baldosas como revestimiento de paredes las distingue de otros productos cerámicos, como ladrillo, terracota y techos, que son esencialmente estructurales. Las baldosas esmaltadas coloreadas a partir de 4700 AC se han encontrado en Egipto.

Las cerámicas antiguas se perfeccionaron en Mesopotamia. Las grandes superficies de las paredes se enfrentaron con decoraciones en bajorrelieve ejecutadas en azulejos esmaltados que se asemejan a ladrillos modernos en forma, sobre todo en el palacio de Khorsabad (722-705 aC) en Asiria, cerca de la antigua Nínive, y la puerta de Ishtar (siglo XIV). BC) en Babilonia. De estas regiones, la antigua Persia adquirió técnicas de cerámica para los bajorrelieves de animales y arqueros en los palacios de Susa y Persépolis (siglo V aC).

Las primeras tuberías de alcantarillado son las excavadas en Creta (c.1800 aC). Los griegos también emplearon desagües y conductos de azulejos, así como azulejos para techos. Sus cerámicas arquitectónicas se limitaban principalmente a cornisas y adornos de cornisa y se clasifican habitualmente como terracota. Los romanos hicieron un amplio uso de baldosas de piso de varias formas y mosaicos de piso, así como una variedad de azulejos de pared, incluyendo un tipo similar a baldosas huecas modernas, que se utilizaban en baños para el paso de aire caliente y humo y como aislamiento. Las baldosas romanas no recibieron decoración de color o vidriada.


El mundo islámico

Los pueblos musulmanes llevaron el azulejo a su mayor esplendor como medio decorativo. En los países que cayeron bajo su influencia, la tradición de un brillante arte de cerámica sigue activa. La arquitectura musulmana se distingue por las espléndidas incrustaciones de azulejos en las superficies exteriores de muros, cúpulas y minaretes, así como en habitaciones, mezquitas y patios. Los persas se mantuvieron maestros de la decoración de azulejos. Las obras maestras insuperables del diseño del azulejo se produjeron en Persia desde el siglo XII hasta el siglo XVI. Algunos ejemplos son la Mezquita Azul del siglo XV en Tabriz y numerosas estructuras en Esfahan y Shiraz.


Europa y las Américas

Firmemente establecida en el siglo XI, la cerámica se convirtió en un elemento integral de la decoración arquitectónica en España, principalmente para suelos y revestimientos de madera, cuya riqueza se ejemplifica en la Alhambra de Granada. Desde España el arte fue transmitido no solo a Italia y Holanda, sino también a Inglaterra, pero también a México por los conquistadores españoles. Los españoles en México desarrollaron un estilo distintivo desde el siglo XVI hasta el siglo XVIII, especialmente aplicado en la decoración externa de las cúpulas.

En Delft, Holanda, la fabricación de baldosas comenzó a principios del siglo XVI y en 1670 las fábricas fabricaban las célebres baldosas de Delft azul y blanco, que gozaban de gran popularidad en Europa y se exportaban a las colonias americanas para revestir las chimeneas. . En Holanda, las baldosas se utilizaban para cubrir grandes espacios de paredes en las habitaciones, a menudo se organizaban para formar murales pictóricos completos. En Alemania, Austria y Suiza se utilizaron losas para cubrir las estufas de calefacción ya en el período gótico y en el siglo XIX, y todavía se conservan muchas de ellas, decoradas y bellamente ejecutadas. En los tiempos modernos, el uso cada vez mayor de baldosas, como en los baños, cocinas y piscinas y en edificios industriales, ha creado una extensa industria de azulejos.