Grabado mezzotinto

Mezzotint [Ital., = halftint], método de grabado de cobre o acero en tono. Un oficial holandés, Ludwig von Siegen, recibe crédito por la invención de mezzotint c.1640. El proceso adquirió importancia en Inglaterra a principios del siglo XVIII. Mezzotint consiste en rebabas uniformes con una herramienta curva y de sierra acunándola hacia adelante y hacia atrás hasta que la superficie de la placa presente un grano uniforme. Esto produce un efecto suave en la impresión. La imagen está desarrollada en claroscuro con un raspador y un bruñidor, siendo alcanzable cada grado de luz y sombra del negro al blanco. En mezzotinta pura, no se emplea ningún dibujo lineal, el resultado es suave sin las líneas definidas de un grabado. Mezzotint se usó a menudo para la reproducción de pinturas, particularmente, en Inglaterra, para paisajes y retratos. El proceso está esencialmente extinto hoy.