Iconografía

Iconografía, en la historia del arte, el estudio e interpretación de representaciones figurativas, ya sean individuales o simbólicas, religiosas o seculares ; de manera más amplia, el arte de la representación mediante imágenes o imágenes, que pueden tener o no un significado simbólico así como aparente o superficial.


Significado y significado de la iconografía

Cuando se usó por primera vez en el siglo XVIII. el término se limitó al estudio de los grabados, que eran entonces el modo estándar de ilustrar libros sobre arte y sobre antigüedades en general. Pero pronto se aplicó más específicamente a la historia y la clasificación de las imágenes cristianas y los símbolos de todo tipo, en cualquier medio que se representaran originalmente o en cualquier forma en que se reprodujeran para su estudio.

Con el auge de la investigación sistemática del arte desde las épocas prehistóricas hasta los tiempos modernos, se hizo evidente que cada fase principal o época en la que se producen representaciones figurales había creado y desarrollado en diversos grados de riqueza y elaboración una iconografía propia. Como se usa hoy en día, el término está necesariamente calificado para indicar el campo del estudio iconográfico en discusión -por ejemplo, la iconografía de las diversas deidades egipcias, la iconografía de retratos imperiales romanos, la iconografía cristiana primitiva, la iconografía budista o hindú, la iconografía bizantina, Iconografía gótica.

Como método de investigación académica, la ciencia de la iconografía también se esfuerza por recuperar y expresar el pensamiento del que ha surgido una convención dada de representación, particularmente cuando la convención ha asumido el valor de un símbolo. La importancia de identificar motivos es central para la interpretación iconográfica. Por ejemplo, Santa Catalina de Alejandría se retrata tradicionalmente en presencia de una rueda. Esta rueda es un atributo familiar que sirve para identificarla y que al mismo tiempo significa un milagro relacionado con su martirio. Algunos atributos son más difíciles de comprender, y su oscuridad ha llevado a los estudiosos a consultar otras imágenes o fuentes literarias para interpretar el motivo de manera más satisfactoria.

Ciertos temas característicos de una filosofía específica se han representado comúnmente durante una época, y se ha desarrollado una iconografía para expresarlos. Un ejemplo es la naturaleza muerta vanitas vanitatum de la Edad Media, un recordatorio de la calidad transitoria del placer terrenal simbolizado por un cráneo, vela y reloj de arena (o, en versiones posteriores, un reloj). En cada arte viviente, las convenciones y los símbolos, así como sus significados, cambian con el paso del tiempo y el crecimiento de las ideas; muchos desaparecen, mientras que otros se vuelven casi ininteligibles para una generación posterior y solo se pueden recuperar mediante un estudio intensivo. Entre los eruditos más destacados en estudios iconográficos se encuentran Didron, Émile Mâle , Aby Warburg y Erwin Panofsky.


Iconografía cristiana

Debido a su larga historia y los conceptos dinámicos que lo controlaron, el crecimiento de la iconografía cristiana es rico y variado. Comenzando con los frescos de las catacumbas en los primeros siglos de la era cristiana, se trata de los peligros que enfrenta el alma humana en la tierra en su viaje hacia la salvación eterna. Figuras del Antiguo Testamento (por ejemplo, Abraham, Judith y Holofernes), episodios de la vida y la pasión de Jesús (por ejemplo, la Natividad, el Descendimiento de la Cruz, la Piedad), escenas de la vida de la Virgen María (por ejemplo, la Conversación Sagrada, la Visitación), escenas de la vida de los santos (p. ej., San Francisco Recibiendo los Estigmas, San Jerónimo en el Desierto, el Martirio de Santa Águeda) y escenas simbólicas de beatitud final (p. Majestad, el Salvador del Mundo, la Coronación de la Virgen), todos revelan el mismo propósito: repetir en muchas formas e inculcar en cada mente los objetivos morales y los dogmas fundamentales de la religión cristiana.

Una larga serie de etapas evolutivas se desarrolla en la representación de una persona o escena dada desde el arte de las catacumbas hasta el de las catedrales góticas. Así, el arte de la Edad Media es ante todo un tipo de escritura sagrada cuyo sistema de caracteres, es decir, la iconografía, tenía que ser aprendido por cada artista. Estaba gobernado también por una especie de matemática sagrada, en la que la posición, el agrupamiento, la simetría y el número tenían una importancia extraordinaria y eran en sí mismos una parte integral de la iconografía.

Desde la antigüedad, la iconografía cristiana ha sido también un código simbólico, que muestra la única cosa fiel e invita a ver en ella la figura de otro. Algunos ejemplos son: la paloma, que representa al Espíritu Santo; el pez, símbolo de Cristo, del griego icthus, anagrama de Jesucristo, Hijo de Dios, Salvador; el mono o el reptil como símbolo del mal; y el cuenco o jarra de agua y el jarrón de lirios que significan la pureza de la Virgen en la escena de la Anunciación. En el arte cristiano, la forma es así el vehículo del significado espiritual; en la expresión y la lectura de este significado radica la esencia de la iconografía cristiana.