Ilustración de libros para niños

Ilustración de libros para niños, cualquier tipo de imagen u obra decorativa producida para libros específicamente destinados a una audiencia juvenil.


Comienzos de un género

Entre los primeros libros ilustrados producidos en Occidente y destinados a los niños se encuentra Orbis Pictus de Comenius , un primer texto escrito en latín alrededor de 1657 o 1658. Trabajos anteriores destinados a adultos pero adecuados para niños incluyen el Pergamino japonés de animales (siglo XII). ) con bocetos animados de Toba Soja y la primera edición en inglés de Aesop's Fables, impresa por William Caxton en 1484 e ilustrada con xilografías. John Newbery incluyó grabados en madera en The Renown History of Little Goody Two Shoes (1765). Los primeros ilustradores de libros para niños generalmente eran anónimos, pero con la aparición del arte de Thomas Bewick para Pretty Book of Pictures para Little Masters and Misses; o, Historia de bestias y pájaros de Tommy Trip (1799), artistas conocidos comenzaron a recibir reconocimiento por su trabajo en este campo.

William Blake imprimió, grabó y coloreó a mano sus propias Canciones de la Inocencia (1789). La Bola de la Mariposa (1807), de William Roscoe, fue ilustrada por William Mulready , y las ilustraciones para la primera versión en inglés de Los cuentos de hadas de Grimm (1824) fueron creadas por George Cruikshank . Los extraordinarios dibujos de John Tenniel para Las aventuras en el país de las maravillas (1865) de Lewis Carroll siguen siendo insuperables. Su arte crea un marco visual a través del cual los personajes de la historia cobran vida.


Una gran tradición

Las ilustraciones para libros para niños usualmente mejoraban o explicaban el texto, pero en el último cuarto del siglo XIX. tres gigantes artísticos, Walter Crane , Kate Greenaway y Randolph Caldecott , dieron una nueva dimensión a la ilustración. Produjeron el cuento de hadas en el que se da el mismo énfasis al texto e ilustración interdependientes. Los grabados infantiles de Crane en Baby's Bouquet (1908) combinan colores suaves con una composición audaz. Greenaway's Under the Window (1878) se ve realzada por los delicados colores del jardín. En los años 1870 y 80, los libros infantiles de Caldecott mostraban una composición lineal armoniosa y un color cálido.

Las exquisitas acuarelas en los libros Peter Rabbit de Beatrix Potter revelan su cuidadosa observación de pequeños animales salvajes. La grandeza y la dignidad de los retratos de Howard Pyle intensifican las heroicas aventuras de Robin Hood (1883) y Men of Iron (1890). Dos de los estudiantes de Pyle fueron Jessie Wilcox, quien ilustró el Jardín de Versos para niños de Robert Louis Stevenson (1905) y NC Wyeth , cuya dramatización de individuos y paisajes enriqueció Treasure Island (1917), Robinson Crusoe (1920) y muchas otras obras. El maestro ilustrador Arthur Rackham produjo una gran cantidad de magníficos libros a partir de 1900 con The Fairy Tales of Grimm. Su obra destaca por el uso brillante del color y la composición dramática y detallada. Los dibujos de Ernest Shepard para Winnie-the-Pooh de AA Milne (1926) y para una edición de Wind in the Willows (1931) de Kenneth Grahame son cálidos y graciosos.


La edad de oro de la ilustración

Después de un declive durante la década de 1920, la edad de oro del libro ilustrado comenzó con la publicación de Millions of Cats (1928) de Wanda Gág. En 1938, la American Library Association instituyó la Medalla Caldecott para el libro ilustrado estadounidense más distintivo para niños. El primer receptor fue Dorothy Lathrop para Animals of the Bible (1937). Una serie de grandes ilustradores cuyas obras todavía son populares surgió en la década de 1930. Kurt Wiese ilustró las Historias Mowgli de Kipling (1936). Helen Sewell empleó un estilo realista para The First Bible (1934).

The Christ Child (1931), de Maud y Miska Petersham, y La encantadora historia de Babar, El pequeño elefante (1931), de Jean de Brunhoff, figuraron entre los libros sobresalientes de los años treinta. Ben and Me de Robert Lawson (1939) fue el primero de muchos libros ingeniosos que escribió e ilustró, incluidos Rabbit Hill (1944) y The Fabulous Flight (1949). Los libros populares y hábilmente dibujados del Dr. Seuss para niños pequeños comenzaron con Y para pensar que lo vi en Mulberry Street (1937). Boris Artzybasheff ilustró a Aesop y The Seven Simeons (ambos de 1937) con audaces xilografías.

En la década siguiente, Robert McCloskey produjo magníficas ilustraciones para Make Way for Ducklings (1941). Los dibujos realistas y expresivos de Garth Williams dieron vida a Stuart Little (1945) de EB White y a Charlotte's Web (1952). El pintor Maxfield Parrish creó una serie de ilustraciones brillantes y coloridas para una versión infantil de Las mil y una noches (1947). Wesley Dennis creó acuarelas poderosas para muchos libros de caballos de Marguerite Henry. El primer libro de la encantadora serie Madeleine , escrito e ilustrado en un estilo amplio y pictórico por Ludwig Bemelmans, apareció en 1939; su Parsley (1953), la historia de un ciervo, incorpora un catálogo colorido de flores silvestres. El gato con botas de Marcia Brown (1952) es ligero y caprichoso.


La década de 1960 y más allá

Durante la década de 1960 se introdujeron varias técnicas poco utilizadas y la impresión en color mejoró mucho. El dibujo se liberó de las restricciones de la representación realista, y las imágenes fantásticas florecieron. Textos de fotografía enriquecida, como en Chendru (1960) de Astrid Sucksdorff. Las ilustraciones que combinan arte gráfico y collage adornaban The Snowy Day (1962) de Ezra Jack Keats y Inch by Inch de Leo Lionni (1960). Los cuentos populares y de hadas en formato de libro ilustrado incluyen Shoemaker and the Elves (1960) de Adrienne Adams y Tom Tit Tot (1965) de Evaline Ness.

Un hito en los libros ilustrados de la década de 1960 es Where the Wild Things Are (1963), de Maurice Sendak , que representa un mundo surrealista y amenazante de criaturas fantasiosas. El Higgelty Piggelty Pop de Sendak; o, debe haber más para la vida (1967) es una fantasía que recuerda el trabajo de Tenniel. Su In the Night Kitchen (1970) representa un mundo de ensueño con detalles robustos; fue el primer libro para niños que retrata la desnudez. El estilo de Sendak ha tenido una profunda influencia en la ilustración contemporánea, como en las graciosas figuras de Harriet Pincus para La procesión de las bodas de Rag Doll y The Broom Handle y Who Was in It (1967) de Carl Sandburg y el cómic de Mercer Mayer A Boy, a Dog, Rana y un amigo (1967). El libro de Mayer generó una serie de libros en los que la historia es llevada completamente por imágenes.

A mediados de la década de 1960 surgió un nuevo tipo de libro ilustrado en el que las ilustraciones dominan el texto. Las ilustraciones de Ben Montresor para Cinderella (1965) y The Magic Flute (1966) de Stephen Spender se basan en sus diseños de la etapa de la ópera e incorporan el color brillante de ese medio. Brian Wildsmith hizo un uso expresivo de colores intensos y enjoyados para muchas obras, entre ellas La león y la rata (1963) de La Fontaine y Little Wood Duck (1972). Los brillantes y audaces collages de Eric Carle hechos con papel de seda pintado se estrenaron en Oso Pardo, Oso Pardo, ¿Qué ves? (1967), y su Very Hungry Caterpillar (1967) se ha convertido en un clásico preescolar. Entre los artistas que optaron por interpretar un solo tipo de libro para el que sus estilos son más adecuados, está Nancy Ekholm Burkert, cuya especialidad es la fantasía y los cuentos de hadas; en Blancanieves y los siete enanitos (1972) su diseño arrollador y detalles minuciosos recuerdan los trabajos de Rackham. Margot y Harve Zemach ilustran y vuelven a contar historias populares, incluyendo el alegre Duffy and the Devil (1973).

En la década de 1970, la ilustración infantil de libros se había convertido en una fiesta artística de increíble variedad y riqueza, que expresaba una gama particularmente imaginativa de creatividad individual. Las décadas de 1980 y 1990 también produjeron una cantidad de notables ilustradores, incluidos Chris van Allsburg, Barry Moser, Jerry Pinkney, Alice y Martin Provensen, Trina Schart Hyman, Susan Jeffers y Jeanette Winter.