Ilustración

Ilustración, cualquier tipo de imagen o decoración utilizada junto con un texto para embellecer su apariencia o aclarar su significado. La ilustración es tan antigua como la escritura, y ambas se originan en el pictograma. Con el advenimiento de la impresión, el arte de la iluminación pintada a mano disminuyó como un medio de ilustración de libros.


Historia de la ilustración del libro

La ilustración de libros modernos se originó en los libros de bloque del siglo XV, en los que el texto y la ilustración se cortaron en el mismo bloque. La ilustración del libro ha seguido de cerca el desarrollo de los procesos de impresión. El grabado y el grabado de la placa de cobre tendieron a reemplazar el grabado en madera durante los siglos XVI y XVII, pero no fue hasta el final del siglo XVIII. que el arte fue revolucionado por el ingenioso uso de Thomas Bewick del grabado en madera y la invención de la litografía de Senefelder . Estos dos procesos estimularon grandemente la producción de libros y revistas ilustradas y fueron explotados por maestros como Daumier, Doré y Gavarni.

A fines del siglo XIX el grabado en madera y la litografía fueron reemplazados por los procesos fotomecánicos que posibilitaron la reproducción de una gran variedad de técnicas de pintura y dibujo. La explotación de estos procesos para la producción masiva barata y rápida pero descuidada oscureció su potencial artístico. Así, los primeros procesos manuales se revivieron en la ilustración de libros de artistas como William Morris, Matisse, Rouault, Picasso, Chagall, Rockwell Kent y muchos otros. Sin embargo, grandes ilustradores como Aubrey Beardsley, Howard Pyle y Elihu Vedder entendieron y explotaron los procesos fotomecánicos con gran efecto en la reproducción de sus obras de arte. Otros grandes artistas famosos por su ilustración son Durero, Holbein, William Hogarth, William Blake, Manet y Winslow Homer.


Ficción y literatura infantil

La ilustración de la ficción era más popular en el siglo XIX. que en el 20. Las obras de Dickens fueron ilustradas por John Leech, HK Browne ("Phiz") y George Cruikshank. Las ilustraciones de Sir John Tenniel para Las aventuras de Alicia en el país de las maravillas son casi tan conocidas como el texto en sí. Hoy en día, gran parte de la mejor ilustración se realiza en el campo de la literatura infantil. Desde Beatrix Potter hasta Ludwig Bemelmans y Maurice Sendak, una cantidad de talentosos escritores de cuentos infantiles han ilustrado sus propios libros. Entre los grandes ilustradores de libros para niños se encuentran Kate Greenaway, Walter Crane, Randolph Caldecott, Edward Lear, Ernest Shepherd, Palmer Cox, AB Frost y Wanda Gág.


Ilustración en el Este

En el Medio Oriente, la impresión fina de libros ilustrados es un desarrollo muy reciente. El lujoso rey Fuad Qur'an (1923, Egipto) es excepcional entre las obras impresas de Medio Oriente. En el este de Asia, el arte de la ilustración de libros es muy antiguo. La impresión estuvo muy desarrollada en China en el siglo IX, y las exquisitas ilustraciones impresas en bloques mejoraron muchos volúmenes. Japón tomó prestadas técnicas chinas ya en el siglo IX. y usó los procesos antiguos para la impresión en bloque de madera de ukiyo-e (ver arte japonés ) en libros en el siglo XVIII. La impresión de libros ilustrados en Japón en el siglo XX involucra los mejores y más recientemente desarrollados procesos.