Mascarón de proa

Mascarón de proa, decoración tallada que generalmente representa una cabeza o figura colocada debajo del bauprés de un barco. El arte es de extrema antigüedad. Las antiguas galeras y trirremes llevaban rostros, o picos, en la proa para embestir naves enemigas. Estos picos a menudo estaban coronados por mascarones que representaban emblemas nacionales o religiosos. Los vasos romanos a veces estaban embellecidos con grandes cabezas de dioses en bronce. Los barcos vikingos tenían proas altas y extendidas que estaban elaboradamente talladas. Dragones y leones compitieron con la forma humana en los mascarones del Renacimiento. Durante los siglos XVIII y XIX. En los Estados Unidos floreció un arte altamente desarrollado y original de la talla de madera de la figura decorativa, en una época en que se practicaba una escultura pequeña. Pocos ejemplos sobreviven. Con la desaparición del velero, el arte figura se extinguió prácticamente. Una buena colección de testaferros estadounidenses se encuentra en el Museo de los Marineros, Newport News, Virginia.