Niel

Niel [Ital. del latín nigellus = negruzco], aleación metálica negra de azufre, cobre, plata y usualmente plomo, utilizada como incrustación en metal grabado. La superficie metálica se cepilla con una solución de bórax como fundente, se espolvorea con niello en polvo y luego se calienta. Después de enfriar, la superficie se raspa y muestra un patrón negro en las líneas incisas. Se dice que haber arrancado una prueba en papel del diseño para realizar correcciones antes de la incrustación fue el comienzo de la impresión desde una placa grabada. A los egipcios se les atribuye el origen de la decoración niello, que se practicaba en la época clásica, se extendió por toda Europa durante la Edad Media y adquirió gran reputación en el siglo XV. con el trabajo del orfebre florentino Finiguerra.