Obelisco

Obelisco, esbelto monumento que se estrecha gradualmente a cuatro lados, usualmente labrado en una sola pieza de piedra, que termina en una cima puntiaguda o piramidal. Entre los antiguos egipcios, estos monolitos eran comúnmente de granito rojo de Syene y estaban dedicados al dios del sol. Fueron colocados en pares antes de las templos, uno a cada lado del portal. El mayor número erigido en cualquier lugar estaba en Heliópolis, pero finalmente casi todas las entradas del templo estaban flanqueadas por un par de ellas. Abajo de cada una de las cuatro caras, en la mayoría de los casos, corría una línea de jeroglíficos y representaciones profundamente incisas, exponiendo los nombres y títulos del Faraón. La tapa, o pyramidion, a veces se enfundaba con cobre u otro metal. Los obeliscos de tamaño colosal se levantaron por primera vez en la XII dinastía. De los que aún permanecen en pie en Egipto, uno permanece en Heliópolis y dos en Al Karnak, uno desde la época de Thutmosis I y uno de la reina Hatshepsut, que se estima tiene 97,5 pies (29,7 m) de altura. Muchos de los pozos históricos han sido transportados desde Egipto, notablemente uno del reinado de Ramsés II desde Luxor, ahora en la Plaza de la Concordia, París, y Cleopatra's Needles en Londres y Nueva York. Otros están en Roma y Florencia. En los Estados Unidos, dos estructuras familiares de obelisco (aunque no monolíticos) son los monumentos de Washington y Bunker Hill.