Orfebrería

Orfebrería, ornamentos, joyas y vasijas creadas con oro. Tales obras han figurado en casi todas las etapas de la civilización como símbolos de riqueza y poder.


El mundo antiguo

La orfebrería más antigua conocida es de Ur en Mesopotamia. Que data de c.3000 a. C. a 2340 aC, se ejecutó con gran habilidad técnica. La orfebrería egipcia que data del Imperio Medio, incluidas las joyas de oro con gemas incrustadas, y los objetos encontrados en la tumba de Tutankhamen, son ejemplos del excelente trabajo realizado por los orfebres de Egipto.

La orfebrería de la civilización egea muestra las muchas técnicas de trabajo de metales (calado, repujado , repujado e incrustaciones) utilizadas por los artesanos de la época. Las copas Vaphio son los tesoros más sobresalientes que han sobrevivido a este período, aunque en Troy, Mycenae y Tiryns se han encontrado muchos ejemplos de orfebrería (joyas, máscaras mortuorias, vasos, jarrones, armas y adornos de vestir). La orfebrería de la dinastía Aqueménida de Persia (siglos VI-IV a. C.) se caracteriza por su extrema opulencia y por la habilidad técnica con la que fue ejecutada; ejemplos de estos tesoros se encuentran en el Museo Británico y el Louvre.

La orfebrería arcaica griega y etrusca que data de los años 700 aC a 500 aC estuvo fuertemente influenciada por los artesanos del Medio Oriente. Con su diseño rico y bárbaro, la orfebrería etrusca se encontraba entre las mejores del mundo antiguo. Más tarde, el trabajo griego desarrolló una exquisita filigrana y combinó un delicado ornamento geométrico con figuras mitológicas. La orfebrería romana siguió las formas griegas, pero hizo mayor hincapié en la proporción masiva y los detalles excesivamente elaborados. Las formas griegas también influyeron en los orfebres del Imperio bizantino.


La Edad Media

Durante la Alta Edad Media, la mejor orfebrería europea fue producida por los celtas, particularmente en Irlanda: el broche Tara (National Mus., Dublín) es característico de su intrincado diseño y fina factura. Las escuelas anglosajona y merovingia empleaban adornos espirales, animales y entrelazados, con una espléndida exhibición de color y joyas incrustadas. En la Baja Edad Media una gran cantidad de cruces eclesiásticas doradas, relicarios, vasijas sagradas y frentes de altar se produjeron en toda Europa en una diversidad de estilos y técnicas, pero consistentemente con un mayor énfasis en el montaje de gemas y la ornamentación.


El Renacimiento

Durante el Renacimiento italiano, el redescubrimiento de las formas clásicas dio un nuevo espíritu al trabajo figurativo de la figura, y el arte del orfebre tenía una gran demanda de adornos seculares y sagrados. Los orfebres renacentistas, el más famoso de los cuales fue Cellini , produjeron obras de gran refinamiento y detalle. Más tarde, la orfebrería europea tendió a repetir formas renacentistas hasta el renacimiento clásico de principios del siglo XIX, cuando las excavaciones en Pompeya y Herculano revivieron el interés en la antigüedad clásica.


Orfebrería de Asia y las Américas

La orfebrería era tan importante en muchas partes de Asia como lo era en Occidente. India tenía muchos centros conocidos por orfebrería adornada y otras construcciones metálicas. Los orfebres tibetanos crearon figuras que tienen un significado religioso. La orfebrería china es rara debido a la escasez del metal en China; los ejemplos que sobreviven son exquisitos. América Central y del Sur tenían excelentes orfebres, y la orfebrería azteca, panameña y especialmente incaica es de una calidad extremadamente alta.


Modern Goldwork

Durante la reactivación artesanal de los años 60 y 70 en los Estados Unidos, las técnicas de trabajo del oro que se desarrollaron en el pasado se utilizaron para crear diseños complejos e innovadores, principalmente en la fabricación de joyas. Más recientemente, se han agregado nuevas técnicas, incluida la electroformación, a los medios tradicionales para producir orfebrería.