Porcelana

Porcelana [Ital. porcellana ], cerámica blanca, dura, permanente, no porosa que tiene translucidez que es resonante cuando se golpea. La porcelana fue hecha por primera vez por los chinos para resistir el gran calor generado en ciertas partes de sus hornos. Las dos sustancias naturales utilizadas fueron caolín, también conocido como arcilla de porcelana, una arcilla blanca libre de impurezas que se derrite solo a muy alta temperatura, y un mineral de feldespato llamado petuntse que forma un cemento vítreo, que une el vaso permanentemente. Aunque existen productos de proto-porcelana que datan de los Shang, por la alta tecnología de cocción esmaltada Han oriental se había convertido en porcelana, y la porcelana fabricada durante el período T'ang (618-906) se exportó al mundo islámico, donde era muy apreciada . La cerámica fue refinada durante el período Sung (960-1279). Durante el período Yuan (1280-1368), se produjeron productos de cerámica azul y blanca utilizando azul cobalto de Medio Oriente. El período Ming (1368-1644) desarrolló esta cerámica azul y blanca, pero también utilizó otros colores. El período Ch'ing (1644-1912) diseñó porcelana especialmente para la exportación a menudo utilizando diseños occidentales. En Europa, la porcelana se comercializó por primera vez (1710) en Meissen, Alemania. La mayor parte de la porcelana europea es pasta blanda (hecha de arcilla y un compuesto artificial como vidrio molido) y no es tan fuerte como la porcelana china de pasta dura. Importantes centros europeos de porcelana son Bow, Chelsea, Worcester, Staffordshire, Viena, Meissen, Sèvres, Limoges y Rouen.