Retrato

Retrato, el arte de representar el parecido físico o psicológico de un individuo real o imaginario. Los principales medios de retrato son pintura, dibujo, escultura y fotografía. Desde los primeros tiempos, el retrato ha sido considerado un medio para la inmortalidad. Muchas culturas han atribuido propiedades mágicas al retrato: la simbolización de la majestad o la autoridad del sujeto, la sustitución de la presencia viva de un individuo fallecido o el robo del alma del sujeto viviente.


El autorretrato

Dos objetivos conflictivos caracterizan el arte del retrato en todas las culturas: el deseo de representar el tema con precisión y el deseo de transformar o idealizar al sujeto. El conflicto se manifiesta particularmente en el autorretrato, el género que le da al artista la mayor libertad de las limitaciones externas. Debido a que el artista es su propio modelo más barato y disponible, el autorretrato es la mejor oportunidad para hacer la declaración más halagadora o la revelación más penetrante de carácter de la que es capaz. Más profundamente familiarizados con este tema que con cualquier otro, los artistas se ven forzados a verse a sí mismos como imágenes especulares y, como con sujetos menos inmediatos, a través del cristal distorsionador de su comprensión.

Desde el 6to centavo. Los artistas de BC a menudo se han retratado con los atributos de identificación de su profesión, como la paleta, el pincel y el caballete. Durante el Renacimiento abundaban las firmas pictóricas en las que los artistas trabajaban en escenas multitudinarias o en otro lugar dentro de una composición. Ejemplos llamativos son la confrontación de Botticelli con el espectador en su Adoración de los Magos (Uffizi); Los dos bustos de Ghiberti, jóvenes y envejecidos, en las Puertas del Paraíso del baptisterio de la catedral de Florencia; y la figura de Nicodemo de Miguel Ángel en la última Pietà (Catedral, Florencia).

Durero fue uno de los primeros maestros en revelar una autoconciencia psicológica por medio del autorretrato, un enfoque profundo llevado a nuevas alturas en las obras de Rembrandt. Otros artistas, especialmente Jordaens, Rigaud, Ingres y Reynolds, afirmaron su éxito social y material en sus imágenes de sí mismos. El clásico del auto-engrandecimiento es el estudio de pintor de Courbet (1855, Louvre). Un interesante ejemplo moderno del género es el extraño autorretrato de James Ensor (Uffizi), en el cual el artista aparece como el único ser real entre una multitud de grutescos.


La evolución de la pintura de retrato

El retrato artístico ha tomado muchas formas; la variación en estilos y gustos ha contribuido tanto al arte de retrato como a otros modos de expresión artística. Los egipcios hicieron monumentos esculpidos que eran retratos idealizados de sus monarcas destinados a otorgarles la inmortalidad. Tales semejanzas ideales fueron pintadas en sarcófagos de personas menores también. En Asia, este uso religioso del retrato se extendió hasta el siglo XV, cuando los retratos occidentales realistas comenzaron a influir en el arte oriental.

En Europa, los principales retratistas medievales conocidos por su nombre fueron los pintores de corte franceses Fouquet y Limousin. Los retratos en esmalte de Lemosín de Francisco I se encuentran entre las obras maestras del trabajo del esmalte. Las medallas de perfil y las monedas de los gobernantes, comunes en el Renacimiento temprano, eran semejanzas muy simplificadas, al igual que los retratos de perfil de los donantes en las composiciones devocionales.

Pintores maestros como Pollaiuolo y Piero della Francesca sobresalieron en la vista de perfil. Los maestros flamencos y alemanes desarrollaron los tipos de retrato de tres cuartos y frontales, lo que permitió un mayor contacto entre el sujeto y el espectador y mejoró la ilusión de vitalidad. Estas convenciones pronto fueron adoptadas en general. El poderoso retrato ecuestre fue desarrollado en Italia. La escultura de Verrocchio de Bartolomeo Colleoni es un ejemplo sobresaliente de este género, cuyos principales practicantes también incluyeron a Donatello, Tiziano, Uccello, Velázquez y Bernini.

El tema del retrato finalmente fue revelado en su totalidad por maestros como Holbein, Tiziano, Tintoretto y Veronés, lo que incrementó enormemente las posibilidades de composición. Los manieristas italianos Bronzino, Pontormo y Parmigianino expresaron un frío esplendor en sus estudios de la aristocracia. Los isabelinos preferían la miniatura , llevada en un relicario o colocada en un marco elaborado en una pequeña plataforma. Los principales maestros de esta forma íntima y delicada fueron Hilliard, Holbein y Oliver.

El gigante entre todos los creadores de retratos fue Rembrandt Harmenszoon van Rijn. En casi 80 autorretratos, creó una autobiografía psicológica detallada, desde su juventud exaltada y gozosa hasta su agonizante vejez. Esta serie forma un monumento introspectivo único en la historia del arte. Los retratos de Rembrandt de otros son igualmente penetrantes. Los principales retratistas barrocos distintos de Rembrandt incluyen a Bernini, Hals, Rubens y Van Dyck. Fueron seguidos por los maestros neoclásicos franceses David e Ingres; el escultor italiano Canova; los pintores ingleses Hogarth, Raeburn, Lawrence, Romney y, más notablemente, Gainsborough y Reynolds; el brillante delineador español de personaje, Goya; y el alemán Kneller.


Retratos grupales

Los pintores holandeses del siglo XVII. había hecho populares retratos grupales de miembros de la creciente clase burguesa, compañías militares, grupos profesionales, y similares, y a medida que la popularidad de los retratos se extendía por las clases sociales, los retratos de parejas, familias y otros grupos se hicieron comunes. La pieza de conversación en inglés del siglo XVIII era un pequeño grupo de retratos en el ámbito doméstico o paisajístico, que representaba a las personas conversando. Hogarth, Zoffany y Gainsborough sobresalieron en este género. De los maestros modernos, Renoir, Degas y Sargent fueron conocidos por sus grupos familiares.


Retrato americano

En los Estados Unidos durante el siglo XVIII. los pintores John Singleton Copley, Benjamin West, Charles Willson Peale y Gilbert Stuart modelaron sus estilos según la moda inglesa predominante. Copley, sin embargo, trajo una comprensión iluminadora a la representación de sus asistentes que claramente no debía nada a la influencia inglesa.

Por el siglo XIX el retrato se había convertido en la especialidad de numerosos artistas estadounidenses, incluidos John Trumbull, Thomas Sully y los escultores Horace Greenough, Thomas Crawford e Hiram Powers. Los retratistas celebrados más tarde incluyeron a Frank Duveneck y los expatriados Whistler, Sargent y Cassatt. Pero fue Thomas Eakins quien recuperó para el siglo XIX. La sensibilidad de Copley, revelada tanto en sus pinturas como en sus fotografías. Los maestros del retrato del siglo XX incluyen a Robert Henri y Andrew Wyeth, quienes continúan con la tradición de Copley-Eakins.


Retrato moderno

El retrato había sido una importante fuente de ingresos para los pintores desde el Renacimiento, y muchos maestros europeos modernos se convirtieron, forzosamente, en expertos en el arte. Los impresionistas franceses, Manet, Modigliani, Van Gogh, Gauguin, Soutine, Klee, Kokoschka, Matisse y Picasso son todos conocidos por sus retratos, aunque para ninguno de ellos fue el retrato el tema principal.

Los retratos fueron una parte relativamente poco importante de los movimientos en la pintura y la escultura durante el siglo XX. hasta un renacimiento que comenzó en la década de 1970. Artistas como Francis Bacon emplearon una combinación de realismo y abstracción en pinturas que intentaban transmitir la percepción psicológica y la forma de la modelo. Activos en este período y más fueron artistas de un número que crean retratos en varios estilos figurativos, pintores como Lucian Freud , Alice Neel, Alex Katz, Philip Pearlstein, Jamie Wyeth y David Hockney .

En la década de 1990 se produjo un renacimiento del interés por los retratos que involucró a muchos de estos artistas y una variedad de otros nuevos. Esta renovación acompañó una preocupación con la individualidad y la fisicalidad de la identidad humana, con el multiculturalismo y con los medios de comunicación. Entre los numerosos artistas contemporáneos que exploran el género de retratos a finales del siglo XX. son Chuck Close , con sus primeros planos faciales en tamaño cartelera; Aaron Shikler, con sus semejanzas extremadamente realistas; y Robert Greene, con sus estudios del tamaño de la yema del dedo.


Retrato fotográfico

El retrato en miniatura había conservado su popularidad entre todas las clases sociales hasta mediados del siglo XIX, cuando fue reemplazado por la técnica de fotografía más íntima y más simplemente ejecutada. Los primeros fotógrafos de retratos fueron completamente pictóricos en su enfoque, ya que se enfrentaron a la feroz competencia de los pintores. Sobresalientes de la carrera común de los primeros fotógrafos de retratos fueron Matthew Brady, el equipo de Hill y Adamson, Julia Margaret Cameron y Thomas Eakins.

Los pioneros estadounidenses del movimiento estético en la fotografía a principios del siglo XX. fueron Alfred Stieglitz y Edward Steichen, ambos conocidos por sus luminosos estudios de retratos. En Alemania, durante el mismo período, August Sander produjo fotografías que caracterizaron a toda la gama de las clases sociales alemanas. Varios fotógrafos estadounidenses que trabajaron durante la Gran Depresión produjeron un emotivo retrato compuesto de la América rural golpeada por la pobreza. Estos incluyen, entre otros, Dorothea Lange, Walker Evans, Margaret Bourke-White, Russel Lee, Carl Mydans, Arthur Rothstein, John Vachon y Ben Shahn. Otros destacados fotógrafos de retratos estadounidenses del siglo XX. incluyen a Edward Weston, Berenice Abbott, Immogen Cunningham y Evelyn Hofer, cuyo trabajo es una reminiscencia de August Sander.

En 1955, el Museo de Arte Moderno de la ciudad de Nueva York montó una vasta e influyente muestra de fotografías titulada "La familia del hombre." Seleccionado por Steichen de cientos de miles de entradas de todo el mundo, presentó un registro visual compuesto, un retrato profundo de la familia humana. Desde entonces, el retrato fotográfico ha tomado varias direcciones nuevas en la segunda mitad del siglo XX.

Autorretratos fotográficos como los de Man Ray y Duane Michaels también retrataron a la modelo en un entorno surrealista. Han proliferado los retratos desnudos y las obras multimedia, y el enfrentamiento con lo grotesco en la naturaleza y fisonomía humanas, explorado magistralmente por Diane Arbus, ha engendrado una cantidad de imitadores. Los retratos fotográficos de los años 80 y 90 incluyen obras de artistas como Richard Avedon (que ha tomado retratos magistrales desde mediados de siglo) y Annie Leibovitz. Por otra parte, el culto a la celebridad de finales del siglo 20 ha engendrado una hueste de "paparazzi" anónimos "," rompiendo retratos espontáneos ya menudo poco halagüeños de los célebres y los infames.