Xilografía y grabado en madera

Xilografía y grabado en madera, impresiones realizadas con diseños tallados en relieve en madera, en contraste con grabado y grabado de cobre o acero (que son intaglio). El término tala de árboles está vagamente incluido dentro del proceso de grabado de madera, del cual, sin embargo, se puede distinguir. La tala de árboles, el método más antiguo de grabado, se logra utilizando madera blanda con un cuchillo empleado a lo largo del grano. El grabado en madera, que se desarrolló en el siglo XVIII, es una técnica que utiliza madera dura y de grano final trabajada con un buril o graver.


Historia

Se usaron grabados en madera en el antiguo Egipto y en Babilonia para impresionar diseños de huecograbado en ladrillos sin prensar y por los romanos para estampar letras y símbolos. Los chinos usaron bloques de madera para estampados en textiles y para ilustrar libros. Los grabados en madera aparecieron en Europa a principios del siglo XV, cuando se usaron para hacer cuadros religiosos para distribuirlos a los peregrinos, en naipes y grabados sencillos, y para el libro de bloque que precedió a la impresión. En ese momento, el artista y el artesano eran uno, la misma persona que diseñaba el corte y tallaba el bloque. Una de las primeras xilografías europeas fechadas es un San Cristóbal de 1423.

Después de la invención de la imprenta, las xilografías, que se entintaron de la misma manera que el tipo, se prestaron admirablemente a la ilustración de libros. Albrecht Pfister primero los puso para este uso c.1460. Otras ilustraciones tempranas de xilografía están en las Biblias de finales del siglo XV. y en la edición francesa de Lyons (1493) de las obras de Terence. El primer libro romano con xilografías apareció en 1467, pero Venecia se convirtió en el centro del grabado en madera italiano. En el siglo XVI. en Francia, las xilografías a menudo servían para ilustrar libros de horas. El corte real a menudo fue realizado por un especialista en lugar de por el diseñador.

En Alemania, donde la forma estaba especialmente desarrollada, Durero y Hans Holbein, el más joven, fueron los más eminentes diseñadores de grabado en madera del Renacimiento. La vida de la Virgen de Durero (1509-10) y la Gran Pasión (1510-11) y la Danza de la Muerte de Holbein (1523-26) se encuentran entre las obras más conocidas de estos maestros. Lucas Cranach el mayor, Albrecht Altdorfer y Hans Baldung también trabajaron en el grabado en madera, empleando una técnica de claroscuro originada por Jobst de Negker de Augsburgo.


Declive y renacimiento

Hubo un declive en la tala de árboles con la creciente versatilidad y popularidad del grabado lineal sobre metal. Incluso en los Países Bajos, donde las xilografías duraron más tiempo, estaban casi obsoletas en el siglo XVIII. En Inglaterra, sin embargo, Thomas Bewick popularizó el grabado en madera. Llevó a la perfección la técnica del grabado en línea blanca, en la que las líneas se imprimen en blanco sobre un fondo negro. Gustave Doré fue el maestro francés más conocido en este medio en el siglo XIX.

William Blake también hizo grabados en madera para algunas de sus mejores ilustraciones de libros (por ejemplo, para Thornton's Vergil, 1821). Los semanarios victorianos utilizaron numerosos dibujos grabados en madera como ilustraciones. Los más famosos grabadores de madera en inglés fueron John Swain y los hermanos Dalziel. En los Estados Unidos se practicaba el grabado en madera desde el siglo XIX. por maestros como Alexander Anderson, William James Linton y Timothy Cole.

A medida que avanzó la tecnología fotográfica, la fotografía y los procesos fotográficos lentamente reemplazaron al grabado en madera como medio de ilustración de libros y grabado de madera para la reproducción de pinturas al óleo. En la década de 1890, en Francia, Paul Gauguin , Edvard Munch y Felix Vallotton iniciaron un rediseño de la madera para producir grabados originales. Su influencia en la expresión del siglo XX en este medio fue enorme. Derain , Dufy y Maillol también hicieron grabados en madera notables. Después de la Segunda Guerra Mundial, muchos artistas en los Estados Unidos, como Leonard Baskin , Sue Fuller y Seong Moy, exploraron nuevas posibilidades formales y técnicas en la tala de árboles.