Arte sumerio y babilónico

Arte sumerio y babilónico, obras de arte y arquitectura creadas por los pueblos sumerio y babilónico de la antigua Mesopotamia, civilizaciones que tenían una tradición artística de notable antigüedad, variedad y riqueza.


Arte sumerio

El arte de la civilización sumeria, según lo revelado por las excavaciones en Ur , Babilonia , Uruk (Erech), Mari , Kish y Lagash , entre otras ciudades, fue uno de un enorme poder y originalidad que influyó en todas las principales culturas del antiguo Asia occidental. . Sus técnicas y motivos se difundieron ampliamente por medio de la escritura cuneiforme , que inventaron antes del año 3000 aC Pobre en las materias primas del arte, los sumerios intercambiaban cultivos de su suelo fértil por el metal, la piedra y la madera que necesitaban. La arcilla era su material nativo más abundante, y sus cualidades determinaban su estilo de construcción de barro cocido y la naturaleza de su cerámica de textura fina.

La artesanía sumeria fue de marcada excelencia desde tiempos muy tempranos. Un jarrón en alabastro de Erech (c.3500 aC; Iraq Mus., Bagdad) muestra una detallada procesión ceremonial de hombres y animales a la diosa de la fertilidad Inanna, tallada en cuatro bandas en una elegante forma de jarrón. Un máximo importante de logros artísticos está representado por una jefa femenina, llamada Dama de Warka (Erech), desde alrededor del 3200 aC (Iraq Mus.). Está tallado en mármol blanco con sencillez y sutileza.

El vasto cementerio real de Ur ha producido muchas obras maestras de la obra sumeria. Entre estos sobresalen una arpa de madera con detalles de incrustaciones de oro y mosaico que representan escenas mitológicas en la caja de sonido, coronada por una cabeza de toro dorada de barba negra (c.2650 aC; Univ. De Pennsylvania, Filadelfia); un tablero de juego de madera con incrustaciones de hueso, lapislázuli, concha y piedra, montado en betún (c.2700 a. C.; British Mus.); una ofrenda ritual de pie en forma de carnero, hecha de plata, lapislázuli y conchas de mejillón, que se alza sobre sus patas traseras para comer de un árbol de oro; y un espléndido casco de oro hecho de una sola lámina de metal y golpeado en forma de una cabeza de cabello ondulado con un moño en la parte posterior (c.2500 aC, Bagdad).

En Lagash, una cabeza de piedra fuertemente modelada (c. 2500 aC) retrata a un hombre sumerio, que representa claramente el tipo estructural de estos antiguos pueblos. Sus características grandes y ampliamente espaciadas en un cráneo redondo y pesado se revelan en el trabajo de bajo relieve e incrustaciones del período. Los ejemplos de las famosas esculturas de piedra votivas de Sumer descubiertas en Tell Asmar representan figuras altas, de pelo largo y barbadas, con ojos enormes y fijos, y faldas largas y plisadas, de pie rígidamente con las manos cruzadas sobre la cintura. Algunos son retratados de rodillas.

La forma del templo zigurat fue el logro arquitectónico más sorprendente de los sumerios. Un zigurat en Erech se extendió sobre un área de medio millón de pies cuadrados (46,500 metros cuadrados). Se colocó sobre un montículo y la plataforma construida para soportar su santuario coronado tenía 40 pies (12 m) de altura.

Entre otras artes sumerias, una de las más sofisticadas fue el sello cilíndrico, un pequeño cilindro tallado de piedra o metal que, cuando se enrollaba sobre sellos de arcilla húmeda, dejaba en relieve la imagen inversa de su talla como una marca o firma identificadora. Usados ​​para marcar documentos y propiedades, los cilindros se usaban en una pulsera o collar durante la vida de sus dueños y se enterraron con ellos. Sobreviven muchos ejemplos, principalmente con escenas de rituales religiosos, que a menudo representan al legendario héroe Gilgamesh .

Con el ascenso al poder de Sargón de Akkad , el arte sumerio alcanzó nuevos niveles de expresión, particularmente en la escultura. Los mejores ejemplos conocidos que reflejan ese esplendor incluyen una cabeza de bronce que se cree que es un retrato del propio Sargón (de Nínive, c. 300 a. C., Iraq Mus., Bagdad), del cual han sido robados los ojos de gemas, y la estela de Naram pecado, un alivio triunfal que muestra al nieto deificado de Sargón en la batalla (2261–24 aC; Louvre). Los acadios difundieron la escritura cuneiforme en todo el Medio Oriente, e incluso después de la destrucción del imperio de Sargón por las invasiones del este en la última parte del 3d milenio aC, las técnicas y estilos artísticos sumerios ejercieron una profunda influencia en las culturas contemporáneas y posteriores. La ciudad de Lagash sobrevivió a las invasiones y fue embellecida por su gobernadora Gudea con numerosas obras de arte. Estos fueron tallados de diorita oscura, dura; muchos representaban a la digna y serena figura sentada de Gudea. Aunque la mayoría son pequeños en estatura, transmiten un sentido de grandeza y monumentalidad. Después de las invasiones, la gloria de Sumer fue revivida desde 2200 hasta 2100 aC Durante este período, se construyó el gran zigurat del dios de la luna en Ur.

Las invasiones de los pueblos semíticos de lo que ahora son Irán y Siria terminaron la última edad de oro sumeria. El sitio de Mari ha proporcionado la evidencia arqueológica más completa de la civilización sumeria durante ese tiempo de transición. El gran palacio real de Mari, con sus laberínticos pasillos, paredes con frescos, habitaciones residenciales reales, patios y edificios de templos, y la escuela de escribas que contiene más de 25,000 tablillas cuneiformes, revela el brillo de un mundo desaparecido.


Arte babilónico

En el siglo XVIII. AC, Babilonia bajo Hammurabi se alzó con el poder y dominó Mesopotamia. Una cabeza de diorita, con los ojos abiertos, barba y sombrero, que se encuentra en Susa (1792–50 aC; Louvre), generalmente se considera un retrato de Hammurabi. La superficie está tallada para mostrar las marcas del envejecimiento en una cara sensible. La gran estela de basalto encontrada en Susa, en la que está inscrito el inmortal código de ley de Hammurabi, tiene un alivio en la parte superior que muestra al rey mismo ante el dios del sol que le ordena que establezca la ley para su pueblo (c. 1750 a. C.; Louvre). Hammurabi también se representa arrodillado en oración en una escultura de color verde y en la que se han dorado las manos y la cara (de Larsa; Louvre).

Una escultura de Mari de una diosa de la fertilidad (Aleppo Mus.), Que sostiene un jarrón desde el cual el agua fluye por su falda, es un testimonio del genio de los escultores babilónicos. Varios ejemplos de placas de terracota de este período en el Louvre representan escenas de la vida cotidiana de Babilonia, incluidas actividades agrícolas y artesanías como la carpintería. Babilonia también fue un centro de fabricación de vidrio, pero mucho menos vidrio que escultura ha sobrevivido a su clima destructivo.

Después de la muerte de Hammurabi, Mesopotamia fue desgarrada durante siglos por invasiones extranjeras. Durante un tiempo, los guerreros asirios dominaron y establecieron cierta coherencia cultural (ver arte asirio ). Uno de sus reyes, Senaquerib , arrasó la ciudad de Babilonia. Babilonia no iba a renacer hasta que Nabucodonosor dividiera las tierras asirias con los medos en el 612 aC Bajo su gobierno, los babilonios desarrollaron a la perfección una de sus artes más llamativas: las grandes paredes de ladrillos con esmaltado de policromía modeladas en relieve, cuyo ejemplo más destacado es Las puertas de Ishtar de Babilonia. Estos, producidos para Nebuchadnezzar, contienen 575 relieves de leones, dragones y toros de excelente mano de obra (sexto centavo a. C.; un león exhibido en el Metropolitan Mus.).

El palacio del rey, con su patio y jardines colgantes (con balcones) (construidos más de un siglo antes de que Nebuchadnezzar llegara al poder), las puertas de Ishtar y el camino procesional real hicieron de Babilonia una ciudad de una magnificencia incomparable en su tiempo. Sus artesanos pudieron recurrir a materiales y estilos de un área limitada únicamente por Egipto e India. El nuevo esplendor fue de corta duración; Menos de un siglo después, Babilonia cayó presa de más invasiones, y los persas, griegos y romanos gobernaron en sucesión. Las grandes civilizaciones mesopotámicas finalmente se derrumbaron. Fueron olvidados hasta los arqueólogos del siglo XIX. AD comenzó a sacar a la luz algo de su historia y apariencia.