¿Qué es un firewall (y por qué necesita uno)?

Un firewall es una barrera protectora entre usted y el resto de las computadoras a las que está conectado. Cuando ingresas a Internet eres visible para el mundo exterior. (¡Si no lo fuera, entonces no habría forma de obtener una página web para su navegador!) Usted es visible a través de algo llamado puerto. Un puerto es un servicio disponible para usted. Hay muchos miles de estos puertos (servicios), y cada uno recibe un número. Los tres puertos (servicios) que usa con más frecuencia son la red mundial (puerto 80), el correo electrónico entrante (generalmente el puerto 110) y el correo electrónico saliente (generalmente el puerto 25). La idea de un firewall es cerrar los puertos (servicios) que no está utilizando. Si no lo hace, ¡sus puertos abiertos son una invitación a otros para atacar su computadora! Si solo tiene una pieza de software de seguridad en su computadora, entonces debe ser un firewall. A menos que su computadora no esté conectada al mundo exterior, esto es imprescindible.
 

¿Qué tipo de cosas pueden pasar si no tengo un firewall?

Si realiza una nueva instalación de su sistema operativo y lo deja sin parchar, su computadora será atacada en cuestión de minutos. Serás atacado a través de tus puertos abiertos y bombardeado con mensajes emergentes; Troyanos, virus y gusanos se cargarán a sus espaldas; Spyware y Malware obstruirán su navegador. De hecho, la revista PC Format recientemente (número 194) realizó este mismo experimento. ¡Su PC desprotegida quedó inutilizable después de aproximadamente 2 horas y media! Tener un firewall en su lugar habría evitado algunos de estos ataques.
 
Incluso si tiene todas las actualizaciones de su sistema operativo, no tener un firewall significa que alguien eventualmente encontrará un puerto abierto en su computadora. Si pueden instalar un troyano en su PC, ¡podrán controlarlo! (Consulte nuestra sección de troyanos para obtener más detalles sobre este tema).

Cómo los cortafuegos ayudan a protegerte

La mayoría de los firewalls, como el integrado en su sistema operativo, lo alertarán sobre el tráfico entrante sospechoso. Cualquier persona que intente obtener acceso a su PC golpeará primero el firewall. El cortafuegos desvía el ataque y te avisa al respecto. Pero un buen firewall como ZoneAlarm también le advertirá sobre tráfico saliente sospechoso (el propio firewall de XP no hace esto). Entonces, los mejores firewalls hacen ambas cosas: le informan sobre el tráfico entrante y saliente.
 

Los tipos de cortafuegos

Para el usuario general, puede colocar firewalls en dos categorías simples: hardware y software. Un firewall de hardware puede ser un enrutador que se encuentra entre su computadora y el mundo exterior. Puede conectar más computadoras al enrutador, y cada una estará protegida por el firewall que forma parte del enrutador.
 
Un firewall de software es uno como ZoneAlarm. Lo instala en su PC y ocultará los puertos abiertos, desviará los ataques entrantes y le advertirá sobre el tráfico saliente sospechoso. Para mayor protección, puede tener un firewall de software en cada computadora que se encuentra detrás del enrutador. ¡Un atacante tendría que estar muy decidido a atravesar el firewall de su enrutador y su firewall de software!

¿Qué firewall debo obtener?

Si tiene algo como un enrutador inalámbrico, entonces probablemente ya tenga un firewall. Debe verificar las páginas de configuración de su enrutador para asegurarse de que esté encendido. (¡Algunos de ellos están APAGADOS de manera predeterminada!) Una vez que se enciende el firewall de su enrutador, puede instalar un firewall de software en cada PC que esté conectado al enrutador, solo para mayor protección.


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