Arte Africano

Arte africano, arte creado por los pueblos del sur del Sahara.
Las formas de arte predominantes son las máscaras y las figuras, que generalmente se usaban en ceremonias religiosas. Las artes decorativas, especialmente en los textiles y en la ornamentación de las herramientas cotidianas, fueron un arte vital en casi todas las culturas africanas. La falta de excavaciones arqueológicas restringe el conocimiento de la antigüedad del arte africano. Como el valor de estas obras era inseparable de su uso ritual, no se hizo ningún esfuerzo por conservarlas como logros estéticos. La madera era uno de los materiales más utilizados, a menudo adornado con arcilla, conchas, cuentas, marfil, metal, plumas y rafia triturada. La discusión en este artículo se limita a las obras de los pueblos de África occidental y central, las regiones más ricas (debido a los estilos de vida sedentarios de la gente) en arte indígena.


Sudán occidental y costa de Guinea

En esta región, el estilo del tallado en madera es abstracto. La distorsión se usa a menudo para enfatizar características de importancia espiritual. Las figuras de la tribu Dogon del centro de Malí enfatizan la forma cilíndrica del torso. Algunas tallas de madera fueron hechas por un pueblo anterior, los Tellem. Esculturas como las máscaras talladas en madera blanda son el hogar de los espíritus y se desechan una vez que se han utilizado en los rituales. Los Dogon tienen tres estilos distintivos de escultura: máscaras que incorporan rectángulos empotrados, esculturas de antepasados ​​talladas en estilo geométrico abstracto utilizadas como soportes arquitectónicos y figuras independientes hechas en un estilo cilíndrico. Las familias Dogon de alto rango a menudo tenían puertas talladas en sus graneros.

El pueblo bambara de W Mali es famoso por sus llamativos tocados de madera en forma de estilizadas cabezas de antílope. El arte del Baga del noroeste de Guinea incluye tallas de serpientes, tambores sostenidos por pequeñas figuras independientes y máscaras espectaculares. Los miembros de la sociedad poro en Liberia hicieron máscaras ceremoniales notables por su tamaño, color y vitalidad de expresión. Los Dan son conocidos por sus máscaras cuasi naturalistas y suavemente talladas que representan materializaciones de los espíritus del bosque. Muchas de sus máscaras se utilizan para instruir a los iniciados y relacionarse con diversas responsabilidades sociales, como combatir incendios y hacer las paces. Los Dan también tallan grandes cucharas de madera con rasgos antropomórficos que se utilizan en ceremonias para mostrar la importancia de la mujer.

La Baule de Côte d'Ivoire (Costa de Marfil) talla figuras para albergar los espíritus de los muertos o para representar a un cónyuge espiritual o alma gemela. Estos tienen representaciones precisas en alto relieve de peinados ornamentados y patrones de escarificación (ver marcas corporales ). El arte del Guro de Côte d'Ivoire consiste casi en su totalidad en máscaras humanas y poleas de telar. Las máscaras Senufo representan rasgos humanos con proyecciones geométricas y piernas que sobresalen de cada lado de la cara.

El reino Ashanti de Ghana empleó (siglos XVIII y XIX) un sistema de pesas de latón basado en una unidad que se usaba para pesar el polvo de oro, la moneda estatal. Estos pesos son figuras pequeñas, muchas de menos de 2 pulgadas (5 cm) de alto, que se fundieron en el proceso de cire perdue (cera perdida) que se encuentra en muchas regiones de África occidental. Representan formas humanas y animales con una vivacidad y espontaneidad inusuales en el arte africano. Muchos están asociados con proverbios que brindan continuidad cultural. Los artistas de Dahomey produjeron textiles aplicados, incluidos carteles con materiales coloridos que a menudo representan eventos históricos.


Camerún y Gabón

Las pequeñas tribus de los pastizales de Camerún muestran un estilo bastante homogéneo. La escultura es audaz en la ejecución y vital en la expresión. Las tallas de madera incluyen postes de casas grandes, máscaras y otros objetos rituales. Entre la gente Mangbetu de Gabón, los motivos decorativos en instrumentos musicales de cuerda, tambores y cucharas enfatizan la figura humana, a menudo alargada con planos de superficie suave. Se dice que algunas figuras actúan como espíritus guardianes de los antepasados ​​cuyos huesos se guardan en cajas. El arte del pueblo Bakota es más conocido por las figuras de madera y metal muy estilizadas que se colocaron en relicarios.
influencia en el arte occidental.
El arte africano llegó a la atención europea alrededor de 1905, cuando los artistas comenzaron a reconocer el valor estético de la escultura africana. Artistas como Vlaminck , Derain , Picasso y Modigliani fueron influenciados por formas de arte africanas. Ha florecido el interés por las artes de África y muchos artistas occidentales modernos han redescubierto las cualidades perdurables del arte africano. En la última parte del siglo XX, el arte africano ha llegado a ser apreciado por su valor estético intrínseco, además de seguir siendo una fuente de inspiración para el trabajo de los artistas occidentales.


Nigeria

Desde el norte, las notables cabezas de terracota Nok , la mayoría de ellas fragmentos de figuras, son las primeras esculturas africanas encontradas (c. 500 a. C. – 200 d. C.). Característica de estas obras son la impresionante simplificación de los rasgos faciales y las pupilas perforadas de los ojos. El arte de S Nigeria revela considerables contrastes. El trabajo yoruba suele estar brillantemente policromado. Los mundialmente famosos retratos de Ife en bronce y terracota (siglos XII-XV) son únicos en África debido a su detalle naturalista, la perfección del modelado y el control sobre el proceso de cire perdue. No se sabe nada seguro de las fuentes artísticas o la función de los jefes.

El arte de Benin surgió de las necesidades de la corte real. Su función era en gran parte conmemorativa, ritual y ceremonial. De la ciudad de Benin llegaron miles de objetos que datan del siglo XV al XIX. Los primeros retratos de bronce datan de la primera mitad del siglo XVI. Tales modelos de cabezas humanas se consideraban representaciones de reyes pasados ​​u Obas, que se consideraban divinos. También estaban equipados con colmillos de elefante tallados en la parte superior de la cabeza. En el palacio de Benin había placas de bronce con figuras sobre fondos florales. Los detalles descriptivos abundantes y las líneas nítidas y precisas son características del arte de Benin.

Los igbo, ibibio, ekoi e ijaw del sudeste de Nigeria tallaron máscaras de madera para usar en sus ritos y sociedades secretas. Las máscaras de Ekoi se inspiraron en cráneos humanos, con cuencas oculares profundas, dientes expuestos tallados y rostros demacrados. En las orillas del río Middle Cross hay alrededor de 300 tallas monolíticas, supuestamente figuras de antepasados ​​Ekoi de entre 1600 y 1900.
Colecciones
En los Estados Unidos, se pueden encontrar excelentes colecciones de arte africano en el Museo Nacional de Arte Africano (Institución Smithsonian); el ala Michael C. Rockefeller del Museo Metropolitano de Arte, Nueva York; el Museo Field y el Museo de Historia Natural de Chicago; el Museo Peabody, Harvard; la Univ. Museo de la Univ. de Pensilvania; y el Museo de Historia Cultural de Los Ángeles.


La región del Congo

La escultura del reino de Kongo suele caracterizarse por el naturalismo. Cada una de las figuras ancestrales de la cultura representa un retrato personalizado y revela detalles de la decoración corporal y la vestimenta. Las obras de arte más conocidas del Bateke del W Congo son pequeñas figuras de poder. Estas figuras están de pie con los brazos cerca del cuerpo en una postura rígida y frontal. Los escultores de Bapende del W Congo dan una superficie fluida a sus colgantes de marfil que retratan rostros humanos. El Bembe creó esculturas de madera a pequeña escala destinadas a contener los espíritus de los antepasados. Son típicas de estas figuras los labios gruesos y las barbas y los ojos a menudo con incrustaciones de porcelana.

En el reino de Bushongo se tallaron estatuas de la realeza (siglos XVII al XIX). Se mostraba al rey en una pose de indiferencia estática, con una corona plana y a menudo sosteniendo una espada ritual. El Basonge del Congo central esculpió pequeñas figuras de poder y máscaras, audaces en proporciones y anticipándose al cubismo. La Baluba del sudeste del Congo produjo cuencos y taburetes sostenidos por figuras delgadas. Se fabricaron pequeñas máscaras de marfil y reposacabezas en el E Congo. El arte de los Chokwe de S Congo y Angola consiste en figuras independientes, cabezas de personal ceremonial, máscaras y taburetes tallados. Destacan especialmente las figuras talladas dinámicamente.



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