Arte Nativo Norteamericano

Arte nativo norteamericano, diversas artes tradicionales de los nativos norteamericanos. En los últimos años, las artes de los nativos americanos se han convertido en productos recolectados y comercializados por europeos y estadounidenses no indígenas. Originalmente, estos objetos se produjeron en diferentes contextos culturales y con fines completamente diferentes. En muchos casos, los pueblos originarios dotaron a los objetos utilitarios de cualidades estéticas que no se relacionan estrictamente con la función principal de los objetos. Además, algunos grupos produjeron artículos que simbolizaban posiciones de estatus o elementos de importancia religiosa.


Objetos característicos

La cultura material de los grupos de Eastern Woodlands (como Cherokee e Iroquois, ver cultura de Eastern Woodlands ), por ejemplo, incluía cerámica decorada y cestas, trabajos de pluma y abalorios, utensilios de corteza de abedul, fajas trenzadas y máscaras rituales de madera tallada. Las primeras culturas de Woodland, incluidas Adena y Hopewell, son famosas por sus elaboradas ofrendas funerarias, que incluyen placas de cobre y orejeras, objetos hechos de otros minerales (por ejemplo, mica, plata, hierro meteórico), cuentas de conchas y perlas, y vasijas y figurillas de cerámica.

El pilar de la vida de los nativos americanos de las Grandes Llanuras (como los arapaho, los pies negros, los cuervos y los sioux) era el búfalo, cuya piel, tanto de cuero crudo como curtida, se usaba para ropa, contenedores, cubiertas de tipis y escudos. Los diseños triangulares y cuadrangulares a menudo se pintaban o bordaban en estos artículos, con cuentas y púas de puercoespín. Plumas, de las cuales el familiar gorro de guerraes un buen ejemplo, fue lujoso. Los grupos de California, Great Basin y Plateau (Pomo, Nez-Percé, Paiute) vivían de la recolección, la caza y algo de pesca. Desarrollaron la cestería, especialmente en el norte y el centro de California, como un arte muy refinado. Utilizando una gran variedad de materiales, estos grupos crearon muchas formas y técnicas de cestería diferentes para fabricar artículos como portabebés, cestas para recolectar y aventar, vertederos para peces y sombreros. Como recipientes para cocinar y servir, las cestas eran estancas. También confeccionaron cestas ceremoniales y de regalo imbuidas de significado religioso. El trabajo con plumas se utilizó para tocados, capas, faldas y mantos, en trajes de baile y como decoración, junto con cuentas, en cestas.

En el suroeste, los nativos americanos generalmente practicaban la agricultura y vivían en aldeas asentadas. En esa región, la alfarería, particularmente de vasijas y cuencos, es todavía hoy un arte muy desarrollado con una rica tradición que se remonta a la época precolombina. Un arte de diseño fuerte, gráfico y geométrico desarrollado para la decoración de cerámica. Los grupos del suroeste cultivaban algodón para hilarlo y usaban un telar de cintura con lizos antes del contacto europeo. Los españoles llevaron ovejas a la región, que los navajos adoptaron para tejer alfombras y mantas de lana con dibujos intrincados. Muchos diseños de mantas se adaptaron de las pinturas rituales con arena de los navajos. Los Hopi (ver también Pueblo) y Zuni desarrollaron muñecas kachina brillantemente talladas y ornamentadas para representar espíritus vivientes; estos son muy apreciados por los coleccionistas de hoy. Después de la conquista española, la orfebrería evolucionó entre los grupos de pueblo del suroeste, especialmente entre los navajos, zuñi y hopi, quienes la perfeccionaron hasta el nivel de las bellas artes, principalmente como joyería.

En la costa noroeste densamente boscosa, los grupos de nativos americanos (Tlingit, Haida, Tsimshian, Kwakiutl, Nootka y Salish) desarrollaron elaboradas técnicas de tallado en madera que se utilizan para fabricar herramientas, casas, enormes canoas, tótems y otros postes heráldicos y rituales. así como destacadas máscaras, cuencos y cucharones. Las figuras humanas y animales se estilizaron hasta la abstracción en este trabajo. Además, hicieron cestería y ropa soberbia entrelazando, y produjeron armas y joyas de metalistería. En las regiones árticas, las pieles y las prendas de piel de los grupos esquimales se confeccionaban elaboradamente y, en ocasiones, se decoraban.

Los esquimales tallaron esculturas de la vida animal del Ártico (incluidas focas, morsas y osos polares) y motivos de caza, utilizando piedra, marfil y hueso, y elaboraron elaboradas máscaras ceremoniales. Los sujetos de su trabajo fueron elegidos de su extensa mitología así como de su experiencia cotidiana.


Los efectos del contacto europeo

Es importante señalar que antes del contacto con los europeos, los grupos de nativos americanos generalmente no producían arte por sí mismos. Los objetos, a menudo de función utilitaria, estaban adornados con elementos simbólicos extraídos de su vida diaria o cosmología. En otros casos, las pequeñas diferencias en los motivos de diseño de la ropa o las estructuras residenciales sirvieron como mecanismos de diferenciación, lo que hizo que la identidad del grupo fuera inmediatamente evidente para los forasteros conocedores. Los estándares de belleza, en la medida en que se consideraron en absoluto, se basaron en nociones tradicionales, no en la innovación o la experimentación fuera de la norma cultural.

Con la llegada de las poblaciones europeas y la devastación de las culturas nativas americanas, los artefactos se buscaron con avidez para museos y colecciones privadas. El hecho de que los primeros coleccionistas atribuyeran un gran valor a objetos a menudo mundanos casi con certeza sorprendió a los nativos americanos históricos como extraños, de modo que cuando los artículos no fueron robados por completo, generalmente los compradores los adquirieron a precio de ganga.tarifas. Esto ha provocado numerosos conflictos en los últimos años a medida que los nativos americanos se hacen cada vez más vocales al pedir la devolución de los elementos del museo que simbolizan su herencia cultural. En los últimos años, la pobreza abyecta de las poblaciones nativas americanas supervivientes, combinada con la creciente demanda de productos de los artesanos en los países industrializados, ha estimulado la aparición de un número creciente de artesanos nativos norteamericanos. El arte se ha convertido así en una industria artesanal que sirve a los mercados turísticos y a la demanda de coleccionistas más exigentes. Entre los artículos más cotizados se encuentran las obras de joyería, la escultura esquimal, así como los textiles y la cerámica de los grupos del suroeste.

Colecciones principales

Los museos con importantes colecciones de arte nativo norteamericano incluyen el Museo Americano de Historia Natural de la ciudad de Nueva York; Museo Field de Historia Natural, Chicago; Museo Nacional del Indio Americano, Institución Smithsonian, Ciudad de Nueva York; Museo Nacional de Canadá, Ottawa; Museo Peabody de Arqueología y Etnología, Harvard, Cambridge, Mass .; Museo Provincial, Victoria, Columbia Británica; Museo de Antropología Robert H. Lowie, Univ. de California, Berkeley.

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