Arte Oceánico

Arte oceánico , obras producidas por los pueblos isleños del Pacífico Sur y Noroeste, incluyendo Melanesia (Nueva Guinea y las islas al norte y este), Micronesia (Islas Mariana, Caroline, Marshall y Gilbert) y Polinesia (que incluye la Islas Hawaianas, Samoas, Tonga, Nueva Zelanda e Isla de Pascua).


Polinesia

Gran parte del arte polinesio nunca sobrevivió a la afluencia de misioneros occidentales que mutilaron y destruyeron cualquier arte que consideraran pornográfico o idólatra. Sin embargo, estos mismos misioneros también trajeron muchas obras a Europa. Entre las obras polinesias que permanecen en las colecciones de los museos se encuentran la cerámica verdosa característica de Fiji, notables ejemplos de trabajos con plumas hawaianas, exquisitas esteras tejidas en Samoa, esculturas rituales de madera y piedra de las islas más pequeñas y colgantes tallados en jadeíta de Nueva Zelanda. Estos pueblos, a diferencia de los melanesios, pretendían crear obras de arte duraderas. Los artistas estaban limitados por estrictas convenciones formales propias de las tradiciones de su isla; sin embargo, muchos produjeron obras que revelaron una gran imaginación creativa dentro de la forma estilizada.

Las pocas obras hawaianas que se conservan dan fe de una fuerte tradición de talla escultórica en madera sin decoración de superficies. La tela de corteza impresa altamente decorativa y con figuras gruesas de patrones geométricos es típica de Fiji, y esta poderosa geometría se extendió a gran parte del trabajo ornamental tallado en todo el oeste y la Polinesia central. Los pueblos maoríes de Nueva Zelanda continúan produciendo ejemplos virtuosos de esculturas de madera intrincadamente talladas. Crean amuletos de piedra conocidos como hei tikien forma de aves embrionarias y humanos con la cabeza inclinada hacia un lado. Emplean motivos en espiral en intrincadas combinaciones, incluso al tatuar el rostro humano. Después de la muerte, esos rostros tatuados a menudo se conservan en sus cráneos secos como objetos rituales. Los maoríes también fabrican canoas y casas ceremoniales talladas espectaculares. Los maoríes producen textiles finos con diseños tejidos complejos.

Las Islas Marquesas tienen esculturas que consisten en grandes monolitos hechos de piedra u objetos personales más pequeños de concha, marfil o madera. Los clubes de guerra de dos cabezas que se utilizan allí a menudo adoptan una forma antropomórfica. Los isleños de las Marquesas desarrollaron el tatuaje en un arte con el que cubrieron todo el cuerpo. En la Isla de Pascua se desarrolló una técnica económica de tallado en madera de gran precisión y belleza. La roca volcánica rojiza, toba, fue tallada para crear esculturas gigantescas y expresivas de humanos que pesaban hasta 20 toneladas. Gran parte del trabajo polinesio estaba emplumado y muchas de las figuras de madera estaban vestidas y decoradas.


Melanesia

Las tallas de madera y las máscaras rituales, los artefactos melanesios mejor estudiados, tienen colores brillantes. Cada objeto fue diseñado para cumplir un propósito ritual y, por lo tanto, no estaba destinado a perdurar para la posteridad. Aspectos particulares del arte melanesio tuvieron un enorme impacto en los artistas europeos, incluidos Max Ernst y Constantin Brancusi (estilo Sepik River), Alberto Giacometti y Henry Moore (estilo New Ireland), durante el período de 1915 a 1940.

Entre los principales estilos familiares en Occidente se encuentran las tallas simétricas de volutas y las pinturas simbólicas de telas de corteza del área de la bahía de Geelvinck en la Nueva Guinea indonesia; los tambores tallados, figuras rituales y alfarería policromada de los pueblos del río Sepik, así como sus máscaras de madera o cestería. Otros diseños conocidos incluyen los motivos tallados de aves y espirales y las tablas de proa de canoa magníficamente decoradas del área de Massim en el sureste de Nueva Guinea y los elegantes objetos tallados con incrustaciones de nácar característicos de las islas Salomón y el Almirantazgo.

Los asmat de la Nueva Guinea indonesia son famosos por el trato de mantis religiosa de la forma humana. También son famosos sus uramon, o naves del alma, con elaboradas proas perforadas talladas y sus escudos de guerra con diseños apotropaicos. Sus objetos son sobrios, suaves y distintivos. Entre sus obras más elegantes se encuentran canoas de líneas limpias y elegantes, casas amplias y objetos de culto escasamente decorados. Las casas de los solteros suelen tener tallas en relieve de importancia mitológica e histórica, pintadas en amarillo, negro, rojo y blanco.

En Nueva Irlanda, especialmente en el norte, se encuentran figuras y máscaras hechas para los muertos y esculturas de madera heráldicas conocidas como figuras de Uli que representan a los jefes tribales y que se conservan. Malanggan, grandes tallas horizontales caladas de madera blanda, consisten en frisos, esculturas independientes y máscaras. Los estilos son tradicionales, pero se puede adquirir el privilegio de cambiar un estilo.

El pueblo Baining de la península de Gazelle de Nueva Bretaña es conocido por sus grandes máscaras hechas de tela de corteza estirada sobre marcos de mimbre. Después del uso ritual, estas máscaras se destruyen. En Nueva Caledonia, se colocan paneles tallados de figuras con cuerpos romboidales y grandes narices planas a ambos lados de las puertas de las casas. En el norte, las máscaras coronadas por una bola de pelo o fibras vegetales se usan junto con redes que cubren el cuerpo; tales máscaras representan espíritus de guerra agresivos o una deidad del agua.


Micronesia

En comparación con las artes melanesias, los objetos producidos por los micronesios son aerodinámicos, altamente terminados, ejecutados con asombrosa precisión y fríamente funcionales. Los diseños desarrollados por estos pueblos muestran un respeto muy evolucionado por los materiales naturales, que son escasos. Las únicas máscaras de Micronesia son del Atolón Mortlock y representan con simples rasgos alargados espíritus benévolos. Filas de figuras colocadas en Mortlock Atoll ilustran eventos mitológicos y se pensaba que protegían a los isleños de los tifones.

Otro arte importante de Micronesia incluye objetos relacionados con la navegación oceánica, figuras a dos aguas en forma femenina de Palau (Belau) y figuras abstractas que representan deidades. Los textiles de Micronesia, especialmente los trabajos en telar de las Islas Carolinas, se destacan por sus representaciones geométricas de humanos, estrellas y peces. Las fibras utilizadas son principalmente plátano e hibisco.

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